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 オクラを水に浸けた「オクラ水」を飲むだけで動脈硬化、高血圧、高血糖、めまい…の改善に効果あり!

 オクラは安価でアレルギーを起こしにくく、安全性が高いことから、注目を集めているネバネバ野菜である。血糖値や脂質異常症の改善、狭心症の予防などの効果があるが、市橋クリニック院長で整形外科医の市橋研一先生が食事指導治療に取り入れている「オクラ水」は、さまざまな健康効果をもたらすことからテレビや健康雑誌でも取り上げられ、注目が高まっている。

 市橋先生は、食事指導を治療の主軸に据えている。これは、整形外科では珍しいケースだという。

 その理由を聞いた。
「中国の食養生(食事で健康を維持する考え方)を学んだことで、食事の大切さを痛感しました。整形外科では今まで、体のバランスが崩れることで慢性的な痛みが生じると考えられてきました。しかし、食養生を学んでからは、血流が悪くなると関節などに痛みが生じるのではないかと考えるようになりました。実際に患者さんの血流を調べたところ、腰や膝に痛みを訴える人のほとんどが、毛細血管の血流が悪いといった原因で動脈硬化を起こしていました。そこで、食事療法を軸に、鍼治療を組み合わせた血流改善に取り組んだところ、多くの患者さんの症状に改善の傾向がみられたのです」

 そして、市橋先生がほぼすべての患者に勧めているのが、中国の食養生の先生から習得した「オクラ水」である。腰や膝の痛みの改善だけでなく、血圧や血糖値、血中コレステロール値が下がったほか、手足の痙攣やめまい、頭痛、アトピーまで改善する人も現れている。
「私自身もオクラ水を飲み続けていますが、71・5㎏あった体重は67㎏になり、足のむくみに対する効果も高いことから、サイズが26・5㎝から25㎝になりました。娘からは、体臭が消えたとも言われます。当院では、薬よりもまずオクラ水を勧めています。多くの人に効果が現れているので、今では、やめたときの反動が大きい血流改善の薬を使う機会も減っています」(市橋先生)

 また、オクラ水は、膝に水(関節液)がたまる関節水腫にも効果がある。関節水腫とは、膝のまわりの静脈に老廃物が詰まって血流が悪くなり、古い水が排出されなくなって膝に水がたまる症状を起こす。オクラ水や食事指導で血流を改善することで、水が自然に抜けていくという。

★血流が劇的に改善する

 オクラ水を飲むことで血流が改善されることは、各種調査によっても明らかにされている。例えば、脈派の伝播速度で動脈硬化の度合いを測る「PWV検査」では、オクラ水を飲んでいない人たちには変化がなかったのに対し、オクラ水を飲んでいる人は血管がやわらかいという結果が出ている。

 この調査では服薬状況が加味されていないので、純粋にオクラ水だけの効果を証明しているわけではない。しかし、オクラ水の摂取習慣は、血圧や動脈硬化の改善によい影響を与えているのだ。

 それでは、なぜオクラ水は血流の改善を促しているのだろうか? オクラのネバネバ成分の影響が大きいともいわれるが、市橋先生によると、それだけではないと言う。
「オクラ水はヘタをカットして水に浸けますが、これだと、オクラを刻んだときほどネバネバにはなりません。だからといってオクラの栄養が失われたわけではなく、オクラ水を飲むときちんと効果が現れます。これは、血液をサラサラにする作用がある玉ねぎを切ったときに出る揮発性(常温で液体が気体になること)の成分がオクラにもあって、水に溶け出たのではないかと考えています」

 そのため、オクラ水を作るときには揮発性成分の蒸発を防ぐため、オクラを浸けたあとはラップもしくはふたで密閉して一晩寝かせておく必要がある。また、オクラを水に浸けるときは、ヘタの切り口が下向きになるようにするのがよい。