いろいろな種類が。奄美大島の通販で買えます。
 キレイになりたい皆さま、こんにちは。美容活動、略して「美活」を強化しているにらさわあきこです。

 キレイになるには、毎日口にする飲み物がかなり大事です。私は最近、発酵にこだわって様々な甘酒を飲み比べていたのですが、甘酒以外の発酵飲料の情報も集まってきたので、試して楽しんでいます。今日はその中から、珍しくて、かつ健康に良さそうな飲み物をご紹介したいと思います。
◆お神酒から派生した「みき」

 まずは、奄美大島の飲料「みき」(島とうふ屋)。「みき」って珍しい名前だなあと思ったら、神事に使う「お神酒」が名前の由来だそう。奄美で昔から愛されてきたソウルフードならぬ、ソウルドリンクということで、旅行した友人からお土産にもらいました。

 味は…かなり甘いです。見た目からしてミルキーなのですが、イメージする甘酒よりもこっくりとして想像よりも甘いと思います。原材料は米の他、さつまいもと砂糖が使われているそうです。これらを発酵させて、見た目通りのミルキーな飲み物に仕上げています。

 奄美大島で昔から飲まれてきたものだそうで、現地で買える他は通販でお取り寄せになるとのこと。お値段は1リットル入りで310円とリーズナブルです。

 希望を言えば、砂糖はなしで作ってほしいと思いました。一方、すごいと思ったのは、ペットボトルに入れてなお発酵が進んでいるところ。

 注意書きに「どんどん酸っぱくなります」と書いてあったので、発酵を止めるようなアルコールなどを入れてないということでしょうか。乳酸菌を生きたまま届けるよい飲料だと感じました。夏バテに良さそうなので、これからの季節、試してみるのはアリかもしれません。

◆乳酸発酵のお茶「碁石茶」

 続いては、高知の物産館で発見した「碁石茶」(大豊町碁石茶協同組合)。とても珍しいルックスですが、お茶を乳酸発酵させたもの。中国で買った高級なお茶に、このフォルムに似た感じの“丸めて乾燥させたもの”があったような気がします。

 ここでお茶の種類についておさらいをしておくと、同じ茶葉でも発酵の違いで別のお茶になるらしい。いわゆる緑茶は発酵なしのお茶で、半分発酵させたのがウーロン茶、完全に発酵させたのが紅茶です。

「碁石茶」は発酵茶になるのですが、ウーロン茶や紅茶が酵素で発酵させたものであるのに対し、碁石茶は乳酸菌で発酵させたものだとか。

 乳酸菌で発酵させるお茶って、珍しい気がしますよね日本にはほかに、徳島の「阿波晩茶」、富山の「バタバタ茶」という乳酸発酵茶があるそうで、「阿波晩茶」は飲んだことがあるのですが、癖のない優しい味でした。

 さらに、中国の「プーアル茶」はカビを使って発酵させるので、乳酸菌で発酵させる碁石茶と同じく「後発酵」茶のグループになるそうです。こちらは植物性乳酸菌のお茶なので整腸作用が期待できるほか、普通のお茶に比べるとカフェインが少ないと言われています。

 では、碁石茶を飲んでいきましょう。
 お湯を入れてしばらく待っているとお茶がどんどん開いてきます。飲み頃にいただくと、少し酸っぱいですが、後味がすっきりして悪くないです。

 普通のお茶よりも酸味が強いですが、その分、爽やかと言いますか、苦みが少なく量を飲むタイプの人にはかなりマッチするのではないでしょうか

 冷ますと酸味が増すのでかなり酸っぱい味になります。これは好みがわかれるところでしょうが、アイスレモンティを愛飲する私は「レモンいらずで便利だな」と感じました。

 お値段は、銀座にある高知の物産館「まるごと高知」で購入して3500円でした。高いので買う時は悩んだのですが、この塊で16塊入っていたので、ひと塊およそ200円。

 一個あたりで2リットルくらいのお茶を作ることができると考えると、結果的にはそう高くもないという印象です。しかも飲み慣れたら癖になったので「味と効果を考えるとむしろ安いかも」とすら思っています。

 なお、紙カップ入りの130円のものも売られていましたが、こちらとは味わいが違う可能性もあるので、紙カップ商品の印象だけで「飲まなくていいな」と判断するのはもったいないかもしれません。

…以上、発酵ドリンクをご紹介させていただきました。暑さが増してゆくこれからの季節、いろんな飲み物や飲み方を探るときの参考にしていただければと思います。

―「美活(今さら)始めました」―

<文・写真/にらさわあきこ>

【にらさわあきこ】
NHKディレクターを経て、文筆業に。恋愛や結婚、美容について取材・執筆を続ける中、2019年に「美活部」を発足。簡単&ラクに綺麗になるための情報をブログやインスタなどで発信。著書に『未婚当然時代』(ポプラ新書)『婚活難民』(光文社)『必ず結婚できる45のルール』(マガジンハウス)など。インスタ:@akiko_nirasawa_beauty、ブログ:『美活☆365日 簡単&ラク〜に綺麗になろう!』