@AUTOCAR

写真拡大 (全4枚)

MDGo(エムディーゴー)社とは

ボルボ・カーズが、テクノロジー・スタートアップ企業の2社に投資した。Uveye(ユーブイアイ)社およびMDGo(エムディーゴー)社というイスラエルに本社を置く会社である。

そしてテルアビブで両企業を支援しているDRIVE(ドライブ)社はモビリティ分野のスタートアップ企業のために事業を発展させるサポートを手掛けている。

ボルボ・カーズは2017年以来、そのドライブ社と関係があり、ユーブイアイ社およびエムディーゴー社は、近年、ドライブの支援を受けて事業を発展させ、それぞれの品質や安全性を向上させている。今回の投資は、ベンチャーキャピタル投資部門のボルボ・カーズ・テック・ファンドを通じて行ったもので、テック・ファンドが米国および欧州以外で行った最初の案件となる。

エムディーゴー社は、医療用人工知能(メディカルAI)と呼ばれるテクノロジーに特化した企業。高度な機械学習技術を使用することで自動車事故によって受けた傷害を特定し、それに従って確実な治療を提供することで多くの命を救うことを目的としている。

エムディーゴー社の技術は、車両からの事故時のリアルタイム・データと医療知識を組み合わせ、事故現場で救急隊員が遭遇する可能性が高い怪我の種類に関して、自動的に早期または即時の予測を提供することを目的としている。

このデータは、事故に巻き込まれた人々に対してより適切な治療を施せるように、クラウドベースのプラットフォームを通じて外傷医や救急隊員に転送される。その結果、合併症の可能性を減らし、ひいては深刻な死亡者や負傷者を減らす可能性があるという。

ボルボ・カーズ・テック・ファンド最高経営責任者(CEO)のザキ・ファシウディンは、次のように述べている。

「エムディーゴーの技術の目指すところは、ボルボの大事にしている人の生命を救いたいという想いです」

「エムディーゴーの企業としてのミッションはボルボ・カーズのミッションともシームレスにつながるため、エムディーゴーの開発を継続的に支援できることを嬉しく思います」

Uveye(ユーブイアイ)社とは

テック・ファンドのもう1つの投資先であるユーブイアイ社は、先進技術を活用した車両外部の自動検査により損傷・へこみ傷・こすり傷をスキャンするための高度な技術を開発。ボルボ・カーズは、ユーブイアイ社への投資だけでなく、生産ラインを出た車両の外装検査にユーブイアイ社の技術を採用することも検討している。

ボルボ・カーズは、ユーブイアイ社の技術を利用して工場から出荷する車両の品質をさらに向上させ、小さな欠陥でも確実に検出できるようになると考えている。最初のテストは、スウェーデンのトースランダ工場で今年後半に開始する予定で、本技術は物流のさまざまな段階や販売店でも利用できる可能性があるとしている。

ザキ・ファシウディンは次のようにも述べている。「優れた品質基準はボルボ・ブランドのコアであり、ボルボ・カーズはユーブイアイ社の技術がもたらす可能性に興味を持っています。この種の高度なスキャニング技術により、品質の次の段階に踏み出すことができるでしょう」

ボルボ・カーズ・テック・ファンドは、高い技術革新の可能性を持つ世界中の新興企業に投資することを目的として昨年設立された。人工知能、電動化、自動運転、デジタルモビリティ・サービスなど、自動車産業を変革させる戦略的なテクノロジートレンドに沿った投資をしている。

2018年以来、ボルボ・カーズ・テック・ファンドは、自動運転車用高度センサー技術の開発を主導する企業のLuminar Technologies(ルミナー・テクノロジーズ)、高性能な拡張現実(VR)ヘッドセットメーカーのVarjo(バリヨ)、子供向けのライドシェア・サービスを提供するZum(ズーム)など、多くの企業に投資してきた。その他にも、電気自動車用充電装置を開発するFreeWire(フリーワイヤー)や、印刷が可能で伸縮性のあるコネクテッド電子機器を開発するForciot(フォルシオット)にも投資している。