厳選!2歳馬情報局(2018年版)
第31回:パロネラ

 クラシックをはじめ、今年の競馬界を盛り上げてきた若き3歳馬たち。彼らが来年、古馬になってどんな活躍を見せるのか、大いに楽しみである。と同時に注目されるのは、そうした3歳馬たちの弟や妹。兄、姉らの活躍を受けて、否が応でも脚光を浴びることになる。

 これからデビューする2歳馬の中にも、そんな1頭がいる。美浦トレセンの木村哲也厩舎に所属するパロネラ(牝2歳/父ロードカナロア)である。

 同馬の姉は今年、重賞を2勝したプリモシーン(牝3歳/父ディープインパクト)だ。最初の重賞制覇は、年明け早々のGIIIフェアリーS(1月7日/中山・芝1600m)。クラシックを見据えた粒ぞろいのメンバーがそろうなか、中団でレースを進め、直線に入って外から抜け出して快勝した。

 そして圧巻だったのが、重賞2勝目となったGIII関屋記念(8月12日/新潟・芝1600m)。古馬、しかも牡馬混合の重賞でありながら、1番人気に支持されて、見事にその期待に応えて勝利を飾ったのである。

 この重賞を3歳馬が制したのは、1996年以来のこと。それも3歳牝馬の勝利となると、さらに遡(さかのぼ)って1987年以来という、31年ぶりの快挙だった。

 51kgの軽い斤量だったとはいえ、3歳馬と古馬との実力差がまだまだ大きい8月のレース。そこでの白星は、まさに彼女のポテンシャルの高さを示したと言える。


重賞で2勝を挙げているパロネラの姉、プリモシーン

 結局、牝馬三冠では結果を出せなかったものの(桜花賞=10着、オークス=不出走、秋華賞=7着)、GI NHKマイルC(5月6日/東京・芝1600m)では牡馬相手に5着と健闘した。前述の重賞2勝を含めて、十分にその存在をアピールしたプリモシーン。古馬になってからの活躍が見込まれる1頭だ。

 ちなみに、このプリモシーンとパロネラの母モシーンは、オーストラリアのGIを4勝。それも、1600m〜2500mまで幅広い距離のレースで結果を出してきた名牝だ。

 そんな偉大な母と優秀な姉を持つパロネラ。間近に迫ったデビューに向けて順調に調整は進んでおり、陣営の期待もすこぶる大きいようだ。関東競馬専門紙のトラックマンが語る。

「厩舎スタッフからは、『パロネラは姉譲りのスピードを持っていて、間違いなくレベルは高い』という評価が聞かれます。感触はかなりいいようで、仕上がりも良好。初戦から勝ち負けできる雰囲気ですね。馬体重も470kgほどで、牝馬としては十分なサイズです」

 陣営の手応えとしては、姉プリモシーン同様の活躍が望めそうなパロネラ。懸念すべき点はないのだろうか。先述のトラックマンが続ける。

「強いて言えば、気性的に少しテンションが上がる瞬間があるとのこと。とはいえ、木村厩舎は姉のプリモシーンも管理していて、彼女も同じような面を持っていたそうで、さしたる問題にはなっていません。パロネラも姉と同じスタッフが管理して、熟知している気性面もきちんとケア。万全を期して、初陣を迎えることができるでしょう」

 当初、12月23日の2歳新馬(中山・芝1600m)でデビューする予定だったが、登録頭数が多くて除外になってしまった。それでも、陣営は慌てることなく、あらためて年明け1月12日の3歳新馬(中山・芝1600m)でのデビューを目指して調整を図っていくという。 姉同様、かなりのポテンシャルを秘めていそうなパロネラ。初陣でいきなりその素質の高さを披露するのか、注目である。