10月21日、京都競馬場では牡馬クラシックの最終戦・GI菊花賞(芝3000m)が行なわれる。

 今年はGI日本ダービーを勝ったワグネリアンこそ不在だが、皐月賞馬エポカドーロ、GII神戸新聞杯(阪神・芝2400m)でワグネリアンに次ぐ2着に入ったエタリオウ、GIホープフルS(中山・芝2000m)勝ち馬タイムフライヤー、GIIセントライト記念(中山・芝2200m)ジェネラーレウーノなどの実績馬が出走。混戦必至の興味深い一戦だ。


昨年のホープフルSを勝利したタイムフライヤー

 菊花賞は、牡馬クラシック2戦目のGI日本ダービーから600m延長される3000mで、JRAでも数少ない長距離戦。いつにも増して血統が注目されるレースでもある。最近は名スプリンターだったロードカナロア産駒のアーモンドアイが、2400mのオークスを含めた「牝馬三冠」を制したように、スピードタイプの血統馬が距離をこなすケースも多い。だが、このレースでは長距離血統がモノをいう結果になることも多いため、今回は血統的視点から「長距離向きの馬」をピックアップしていこう。

 最初に挙げたいのはグロンディオーズ(牡3歳/美浦・田村康仁厩舎)だ。

 父ルーラーシップは昨年の菊花賞馬キセキを出したほか、今年のGIオークス(東京・芝2400m)2着のリリーノーブル、芝2400mで4勝しているホウオウドリームなどを出す長距離タイプの種牡馬。JRAでの全177勝中、70%を超える125勝が1800m以上で、今年の芝2400m以上での勝利数はディープインパクト、ステイゴールドに続く3位。勝率は18.6%と、その2頭を上回る数字を残している。

 グロンディオーズは母系も長距離向きだ。母シェリールは芝2000mの3勝を含む4勝を挙げ、グロンディオーズの半兄ムスカテール(父マヤノトップガン)は、芝2500mのGII目黒記念勝ち馬。全兄ヒシマサルも、芝2400mの白鷺特別を勝利している。

 さらに、伯父にアイルランドのダービー(芝約2400m)を制したウイングドラヴがいて、祖母の父トップヴィルも2400mで行なわれていた頃のフランスダービー勝ち馬。その産駒には、「英国版の菊花賞」と言えるGI英セントレジャー(芝約2920m)を勝ったトゥーロン、3100mのフランスGIロイヤルオーク賞を勝ったトップサンライズなど、多くのステイヤー(長距離巧者)を出しているのだ。トップヴィルは母の父としても、凱旋門賞やフランスダービーを勝ったモンジューなどの欧米GI馬を続出させている。

 現在の日本の長距離戦はスタミナだけではなかなか勝てないが、グロンディオーズは芝2000mの信濃川特別で上がり3Fを33秒1、東京芝2400m戦でも上がり3Fを34秒2という瞬発力を見せて勝利している。昨年の勝ち馬キセキも、信濃川特別を上がり3F32秒9の瞬発力で差し切っており、グロンディオーズも最近の長距離戦に向くタイプと言える。

 鞍上は”マジックマン”ジョアン・モレイラ騎手。混戦の時は騎手の力量も大きく結果を左右されることがあるので、これ以上ないパートナーだ。

 もう1頭は、タイムフライヤー(牡3歳/栗東・松田国英厩舎)を挙げたい。

 昨年のGIホープフルS(中山・芝2000m)を勝った実績馬だが、今年に入ってからはOP若葉S(阪神・芝2000m)5着、GI皐月賞(中山・芝2000m)10着、GI日本ダービー(東京・芝2400m)11着。そして、秋初戦のGII神戸新聞杯でも6着と精彩を欠いている。

 しかし、その血統はこの舞台で狙いたくなる魅力がある。父ハーツクライは2011年の菊花賞2着馬ウインバリアシオンなど、数々のステイヤーを出した種牡馬。また、母の父ブライアンズタイムは、父として1994年ナリタブライアン、1995年マヤノトップガン、母の父として2009年のスリーロールスと、父と母の父で3頭の菊花賞馬を出している。

 さらにタイムフライヤーは、伯父にGIジャパンCダート馬のタイムパラドックス、母のいとこにGI天皇賞・春(京都・芝3200m)、GI有馬記念(中山・芝2500m)を勝ったサクラローレルがおり、配合、牝系ともに長距離の大レース向きなのだ。2歳時のOP萩S(京都・芝1800m)では、重馬場で4馬身差の圧勝を見せているように、道悪も苦にしないのも心強い。

 鞍上の和田竜二騎手は、昨年の同レースで13番人気のポポカテペトルを3着に、2008年に9番人気ナムラクレセントを3着に、2007年には6番人気アルナスラインを2着に持ってくるなど、レースとの相性は良好。今年は宝塚記念を7番人気ミッキーロケットで勝利し、スプリンターズSでは11番人気ラブカンプーで2着に入っており、GIで素晴らしい騎乗を見せている。タイムフライヤーも人気を落とすことが予想されるだけに、それを裏切る激走に期待しよう。