出色のパフォーマンスを見せた中島。新10番として期待に違わぬプレーを見せた。写真:茂木あきら(サッカーダイジェスト写真)

写真拡大

 国際親善試合の日本代表対コスタリカ代表が9月11日、パナソニックスタジアム吹田で19時20分のキックオフで行なわれ、日本が3対0で勝利を収めた。

 森保一監督が就任後、初の公式戦となる新生日本代表はのスタメンは、GKに東口順昭、DFは右から室屋成、三浦弦太、槙野智章、佐々木翔の顔ぶれ。中盤はボランチに青山敏弘と遠藤航が入り、右サイドに堂安律、左サイドに中島翔哉。2トップは南野拓実と小林悠が起用された。佐々木と堂安がA代表デビューを飾った。

 日本はキックオフ直後から、アグレッシブなディフェンスとショートパスを主体としたコンビネーションで主導権を握る。青山、遠藤のボランチコンビを軸にスムーズなパス回しと連動した動きでコスタリカゴールに迫った。

 16分には、南野の突破でCKを得ると、中島のキックに佐々木がヘッドで合わせ、相手のオビエドのオウンゴールを誘発し、先制点を奪う。日本が森保ジャパン第1号となるゴールで、1対0とリードする。

 その後、試合は一進一退の攻防を見せ、コスタリカに際どいシーンも作られるが、GK東口の好守もあり、ゴールを許さない。一方の日本も中島、堂安が個人技で打開、コスタリカ守備陣に脅威を与える。

 39分、日本は遠藤の縦パスに対して、小林が絶妙な落としを見せると、タイミング良く走り込んだ南野が強烈なミドルシュート。ボールは枠を捉えていたが、相手GKのファインセーブに阻まれた。

 前半はこのまま1対0でタイムアップ。日本の1点リードでハーフタイムに入った。
 後半、日本はメンバー交代なくスタート。前半同様、立ち上がりから高い連動性を見せつける日本はコスタリカ陣内へ押し込む。

 56分には、中島のクロスに走り込んだ南野が決定的なヘディングシュート。しかし、これはうまくヒットせずボールは枠を外れてしまう。さらに60分、中島の突破からチャンスを広げると、小林のスルーパスに堂安が反応。左足でループシュートを狙うが、惜しくも相手の好守に阻まれた。

 日本の攻勢は途切れず、64分には佐々木のドリブルでの持ち上がりから、中盤のパス交換を経て抜け出した堂安が、再び決定的な右足のシュート。しかし、これも枠を外してしまった。

 再三の好機を外した日本だが、66分、ついに待望の追加点を奪う。右サイドでボールをキープし、タメを作った中島からのスルーパスに遠藤が反応。その折り返しを受けた南野が左足を振り抜くと、GKモレイラの右を破りゴールネットを揺らした。日本が南野の代表初ゴールで2対0とリードを広げる。

 日本は68分、小林に代えて浅野拓磨を投入。浅野は投入直後からスピードを活かしたスペースへの飛び出しで、日本の攻勢を継続。一方の守備でもコスタリカに付け入る隙を許さない。

 日本は75分、充実のパフォーマンスを見せた中島に代えて天野純を投入。79分には佐々木に代えて車屋紳太郎を投入した。

 その後も安定した試合運びを見せた日本代表は、コスタリカに得点を許さず、後半アディショナルタイムには途中出場の伊東純也がダメ押しの3点目をゲット。試合はこのまま3対0でタイムアップし、新生日本代表はリオ五輪世代の躍動で初陣を勝利で飾った。

日本 3-0 コスタリカ|南野、伊東の代表初ゴールなど、3ゴールで森保監督初陣を勝利で飾る!守備陣は無失点!