「その空冷ポルシェ911は、F1の技術で最強のパワーを手に入れた」の写真・リンク付きの記事はこちら

この100年に人類がつくり上げてきたあらゆるクルマのなかで、ポルシェの「911」ほど愛されているクルマはそうそうない。1964年にデビューしたポルシェ911は、エレガントで扱いやすく、運転するスリルがあり、絶えず進化しつづけ、熱狂的なファンを獲得している。

ウィリアムズF1チームの関連会社であるウィリアムズ・アドヴァンスト・エンジニアリングのチームが、ポルシェ911の仮想風洞試験を実施したとき、何が起きたのかを聞けば衝撃が走るだろう。「それはもう悲惨な結果でした」と、シンガー・ヴィークル・デザインの最高経営責任者(CEO)であるメイゼン・ファワズは言う。

ロサンゼルスに拠点を置くシンガーは、ポルシェ911のさまざまなヴァージョンのレストアを専門とし、ときには“再構築”も手がけている企業だ。対するウィリアムズは、F1チーム向けに開発されたテクノロジーを他業種に応用している。その“惨事”は、両社の野心的な共同事業、すなわち世界最新鋭の空冷ポルシェ911を完成させるという目標の始まりだった。

F1テクノロジーで最強と化した911

このプロジェクトは「ダイナミクスと軽量化の研究」と呼ばれ、レストアの依頼人が所有する1990年製ポルシェ911を使って始まった。その研究の成果が、7月に英国で開催された「グッドウッド・フェスティバル・オブ・スピード」で観客を驚かせ、そして「ペブルビーチ・コンクール・デレガンス」で米国に上陸した。

ドアの代わりにむきだしのメッシュパネルを使ったような、飾り気のないレーシングマシンを想像するかもしれない。だが、これは違う。美しく、つややかに輝くホワイトのポルシェ911であり、特注のカーボンファイバー製シート、イエローのトリム、そしてダックテールタイプのリアスポイラーを装備している。

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その重量は、3,000ポンド(約1,360kg)のオリジナルより1,000ポンド(約453kg)近く軽く、出力は500馬力と2倍に増加した。しかもファワズによると、それでいてポルシェ911のオーナーが愛するRR(リアエンジンの後輪駆動)という特質を備え、クラシックな911のように走るのだという。

最終的にシンガーは、今回のプロジェクトによって75台のポルシェ911にレストアを施した。その顧客の詳細は非公開だが、相応の額を支払う人々だ。

あまりに悲惨だった911の空力

ここにいたるまでの道のりは、決して平坦ではなかった。1990年製のポルシェ911がいかに素晴らしいクルマでも、F1エンジニアの考える完ぺきさとは比較にならない。ウィリアムズのエンジニアは、現代のレースカーの仕事をするのに慣れている。それは面という面が精密に調整され、サスペンションは万全、ステアリング入力はほぼデジタルという世界だ。

「乗車性やハンドリングのエンジニアのところに出向くのはおかしな話です。相手は『こんなのめちゃくちゃだ』と言います。『そうとも、すごいだろう?』とわたしは返します」とファワズは言う。「まるでコメディですよね。ヴィンテージものを、言ってみれば宇宙船のようなクルマをつくっているF1チームにもち込んだわけですから」

最大の課題のひとつは気流の制御だった。最初にウィリアムズのチームは、車両上方の気流をモデル化する計算流体力学(CFD)パッケージを用いて、ヴァーチャルにポルシェ911を走らせてみた。すると、空力については「悲惨」な評価が出たのだ。

チームはクルマがスピードを出すと、フロントもリアも浮き上がることに気づいた。安全なハンドリングと地面をグリップするという観点で考えると、かなり厳しいニュースだった。ファワズは(当然のことながら)クルマの形状を変えることは拒否したので、チームはクリエイティヴになるしかなかった。

このプロジェクトのきっかけをつくった顧客は、ダックテールタイプのスポイラーの取り付けを希望していた。これはポルシェが1972年製の「911 2.7RS」に最初に取り付けたもので、発進時に駆動輪である後輪にダウンフォースを加えることで、加速力を高めるものだ。

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ところが、ウィリアムズのチームがスポイラーをシミュレーションに反映させても、何も起こらなかった。「それはまったく効果がありませんでした」とファワズは言う。だからといって、彼はウイングを巨大化させて「911 GT3」のようなスタイルにはしたくなかった。

最終的にチームは解決策を見つけた。サイドからは見えないルーフの一部をカットすることで空気を下に流し、スポイラーに当たるように再設計したのだ。これによって、ダックテールは設計どおりに機能するようになった。

F1エンジニアも納得の魅力

チームが施した空力関連の“改造”の大半は、どれも外からは見えないものだ。フロントバンパーには微妙な修正が加えられているが、底面は気流を制御してダウンフォースを改善するために、完全に再設計した。

さらにチームは、後部のエンジンカヴァーの下側の気流を調節して、空冷式のままパワーアップしたエンジンの熱がきちんと排出されるようにした。これによって、水冷ではないエンジンの冷却能力を高めたのである。

開発中のある時点でエンジニアたちは、円筒形に再設計された新しいテールライト部から熱を排出することも検討していた。だが、それはうまくいかなかったという。空力の専門家は、フロントの吸気口と空気の経路を再設計し、スプリッターを追加することでフロントの浮き上がりもなくした。

「ポルシェは本当に奇妙なことをなしとげました。1960年代に開発したクルマのコンセプトを、いまも引き継いでつくり続けているんですから」と、ファワズは言う。「しかも常にちょっと控えめで、途方もなく高いわけではないけれど、常に最高のパフォーマンスを発揮するのです」

こうしてシンガーやウィリアムズによる最新のアップデートが施されたことで、いまやポルシェ911の魅力はF1エンジニアでさえ納得できるものになったのだ。

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