昨年の小倉記念を制したタツゴウゲキ

 8月5日、小倉競馬場では3歳以上によるハンデ重賞・GIII小倉記念(芝2000m)が行なわれる。

 まずは過去の傾向を振り返ってみよう。1番人気馬は過去10年で0勝、2着3回、3着2回。直近4年では馬券圏内から外れており、勝ち馬は2005年のメイショウカイドウ以来出ていないため、疑ってかかったほうがいいだろう。

 過去10年でもっとも多い勝利数を数えるのが3番人気馬で、2012年エクスペディション、2013年メイショウナルト、2014年サトノノブレスと”3連覇”している。一方で人気薄馬の台頭も多く、2009年には16番人気(単勝6470円)のダンスアジョイ、2016年には11番人気(単勝3660円)のクランモンタナが勝利する波乱の結果に。2009年のレースは16番人気→1番人気→9番人気の着順で、3連単の配当が97万8500円という高配当を記録している。

 馬齢別の勝利数では5歳が4勝でトップ。以下、4歳が3勝、7歳が2勝と続く。とはいえ、前述のダンスアジョイは8歳、クランモンタナは7歳と、高齢馬が穴をあけるケースも多い。

 次に、種牡馬の傾向を見てみよう。過去約5年間の小倉芝2000mの種牡馬別成績を見ると、ディープインパクト産駒が25勝でトップ。続いてハービンジャー産駒が15勝、ハーツクライ産駒が12勝となっている。とくにハービンジャー産駒は、今年の全競馬場のランキングでは6位なので、小倉は得意条件と言っていいだろう。

 今年のメンバーには3頭のハービンジャー産駒が登録しているが、筆者がもっとも注目しているのはマイネルサージュ(牡6歳/美浦・鹿戸雄一厩舎)だ。

 同馬は6歳を迎えた今年、4月15日のOP福島民報杯(福島・芝2000m)で初めてオープン特別を勝利。さらに、前走のGIII七夕賞では最後方追走から長く脚を使って、そのレースを制したメドウラークとクビ差の2着と好走するなど充実ぶりを見せている。

 今年は小倉記念で5戦目だが、前走は約3カ月ぶりの出走で、今回はそれから3週間の間隔を開けているため、ローテーション的にも無理はない。また、前走が七夕賞だった馬は、昨年に七夕賞6着から勝利したタツゴウゲキなど、過去10年で3勝、2着が3回、3着が3回というデータも心強い。

 騎乗予定の和田竜二騎手は、マイネルサージュには初騎乗だが、6月24日の宝塚記念で17年ぶりのGIレース勝利を果たして勢いに乗っている。小倉芝2000m成績も過去約5年で6位の8勝と、好成績を残しているのも好材料だ。マイネルサージュは七夕賞2着とはいえ、それほど人気を集めないことが予想されるだけに、馬券的妙味は大きい。

 他のハービンジャー産駒は、サンマルティン(セン6歳/美浦・国枝栄厩舎)とレイホーロマンス(牝5歳/栗東/橋田満厩舎)。前者は昨年の同レース2着馬で、後者は今年のGIII愛知杯(中京・芝2000m)で2着など、2頭とも重賞実績があるため馬券圏内に入ってきそうだ。

 近走の充実ぶりや血統面からは、ストーンウェア(牡6歳/栗東・吉田直弘厩舎)も気になるところ。この馬もマイネルサージュと同じ6歳馬で、昨秋のノベンバーS(東京・芝2000m)を勝ってオープン入りした遅咲き。今年に入り、福島民報杯3着、OPメイS(東京・芝1800m)2着と好走を続けて小倉記念に臨む。

 メイSでは、次走でGIIIエプソムCを勝ったサトノアーサーに先着し、上がり3Fはメンバー中最速の33秒9を計時するなど好内容だった。重賞での実績は昨年暮れのGIII中日新聞杯(中京・芝2000m)15着のみだが、今の充実ぶりなら重賞初勝利も夢ではないだろう。

 血統は父が米クラシックレースのベルモントSを勝ったバードストーンで、牝系は牝馬2冠のベガ、桜花賞馬ハープスターが出た名門アンティックヴァリュー系。2014年にこのレースの勝ち馬となったサトノノブレスも近親という筋の通った血統だ。

 以上、今年の小倉記念はマイネルサージュ、ストーンウェアの6歳馬2頭の重賞初制覇を期待したい。

◆姉アーモンドアイが大活躍。妹ユナカイトの評判がさらに上がっている

◆小倉記念で思い出す、「善戦マン」ナイスネイチャが輝いていたあの夏