今週末6日、東京競馬場では3歳馬によるGI NHKマイルC(芝1600m)が行なわれる。1996年に創設された比較的新しいGIレースで、今年が23回目となる。


2月のクイーンC以来、という異例のローテでNHKマイルCに挑むテトラドラクマ

 このレースは桜花賞に出走した牝馬、皐月賞に出走した牡馬、マイル路線を歩んできた馬との能力比較がテーマとなる。今年は、皐月賞組はいないが、桜花賞組の2頭が出走を予定。一昨年のメジャーエンブレム(桜花賞4着)、昨年のアエロリット(桜花賞5着)と、ここ2年続けて桜花賞組が勝利しているので、今年も注意が必要だろう。牝馬が2連覇中ということで、桜花賞組に限らず、出走予定である4頭の牝馬にスポットを当ててみたい。

 当初、桜花賞出走馬は3頭が登録を行なったが、4着のトーセンブレスが回避してGIオークスへ向かうこととなり、2頭となった。10着馬プリモシーン(牝3歳/木村哲也厩舎)と11着馬アンコールプリュ(牝3歳/友道康夫厩舎)である。

 プリモシーンは初勝利がこの東京芝1600mだった。昨年10月に行なわれたその未勝利戦は、後方2〜3番手追走から後半3F(ハロン)で33秒2というすばらしい瞬発力を見せて、差し切り勝ちを収めた。2着馬と長い叩き合いの末クビ差の辛勝だったが、破ったテトラドラクマはその後、未勝利戦を5馬身差で圧勝し、今年2月のGIIIクイーンCも制した強敵だ。3着には5馬身もの差をつけた。

 プリモシーンは続くGIIIフェアリーS(1月7日/中山・芝1600m)でも鋭い末脚を伸ばして重賞初制覇を飾ったが、前走のGI桜花賞(4月8日/阪神・芝1600m)ではスタートで2馬身ほど出遅れる大きな不利。10着に終わったが、直線でもゴチャついた馬群の中で伸びきれなかったので、見直しは可能だろう。

 血統は父ディープインパクト、母はオーストラリアでGIを4勝したモシーンという良血。母は重賞勝ちが1410〜2500mという幅広い距離適性の持ち主で、重賞6勝のうち3勝が1600m。この距離は当然適条件だ。牡馬混合重賞は初となるが、レース内容からは十分通用しそうだ。

 アンコールプリュはデビュー2連勝でつわぶき賞(12月16日/中京・芝1400m)を勝ち、3戦目のGIIフィリーズレビュー(3月11日/月阪神・芝1400m)で2着。後方からの追い込みがセールスポイントで、つわぶき賞もフィリーズレビューもその末脚が印象的だった。

 この馬もディープインパクト産駒で、10歳上の兄ブラックシェル(父クロフネ)はこのNHKマイルCで2着に入り、中2周で挑んだGI日本ダービーで3着に入った活躍馬。この舞台でその血が騒ぐ可能性もありそうだ。

 桜花賞以外の臨戦過程をたどった牝馬は2頭。テトラドラクマ(牝3歳/小西一男厩舎)は2月12日のGIIIクイーンC(東京・芝1600m)を勝って以来の出走となる。過去のこのレースの勝ち馬の中で、最も前走からの間隔が空いていたのは2014年のミッキーアイルで中9週だった。今回はそれを上回る中11週となるが、今年の桜花賞では、アーモンドアイが1月のシンザン記念以来となる中12週のレース間隔から勝利を収めている。調教技術の進歩などから過去の常識は通用しなくなってきており、あまり気にしないほうがいいだろう。テトラドラクマはアーモンドアイと同じく、福島県のノーザンファーム天栄で調整されているというのも心強い。

 テトラドラクマは血統も魅力的だ。父ルーラーシップは香港GIクイーンエリザベス2世C(シャティン・芝2000m)の勝ち馬で、産駒に菊花賞馬キセキや、今年の3歳馬ではGI皐月賞2着のサンリヴァル、GI桜花賞3着のリリーノーブルを出している。そして、祖母の姉シーキングザパールは1994年のNHKマイルC勝ち馬。このレースは2015年のクラリティスカイが1996年の勝ち馬タイキフォーチュンと同牝系、2017年の勝ち馬アエロリットが2014年の勝ち馬ミッキーアイルのいとこだったように、過去の勝ち馬の近親の成績が非常に良いのだ。

 テトラドラクマは東京芝1600mで3戦2勝、持ちタイムも1分33秒7と優秀。ここでも好勝負必至だろう。

 重賞勝ち馬であるロックディスタウン(牝3歳/藤沢和雄厩舎)も触れないわけにはいかない。昨年夏、GIII札幌2歳S(9月2日/札幌・芝1800m)で牡馬を相手に重賞勝ちを果たした馬だ。しかしその後、GI阪神ジュベナイルフィリーズ(12月10日/阪神・芝1600m)では1番人気に推されながら9着、前走のGIIIフラワーC(中山・芝1800m)でも最下位13着と敗れている。気性面で難しいところがあって力を出し切れていない感はあるが、潜在能力は高いだけに軽視は禁物だ。 以上、4頭の牝馬にスポットを当ててみた。今年は牡馬にそれほど強い馬もおらず、牝馬たちはレベルの高いパフォーマンスを見せている。牝馬によるこのレース3連覇の可能性は十分だろう。筆者はテトラドラクマとプリモシーンを中心に馬券を組み立てるつもりだ。

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