撮影:橋本千尋(P.M.A.トライアングル)

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昨今の相次ぐ映画化もあり、興味を寄せる声が増えてきた印象もあるアメコミ。

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昨年映画化された『ジャスティス・リーグ』にも参加の『バットマン』らが名を連ねる「DCコミックス」や、『アベンジャーズ』における『アイアンマン』らを擁する「マーベルコミック」をはじめ、さまざまな出版社からあらゆるヒーローやヴィランズが登場している。

その奥深い魅力を探るべく、東京・秋葉原にある“アメコミの聖地”として名高い『ブリスターコミックス』へ取材。

前回記事<【アメコミ】初心者おすすめ作品はこれ! “聖地”で聞いたアメコミの基礎知識&楽しみ方>では初級編として、アメコミと日本の漫画界における違いや、初心者に向けたおすすめ作品などをお伝えした。

今回は中級編として、2大巨頭であるDCとマーベルそれぞれの特徴、さらに、両社以外のアメコミ出版社も紹介していく。

DCはご飯で、マーベルはパン!? それぞれの魅力

アメコミといえば、やはり真っ先に思い浮かぶのは「DC」と「マーベル」だ。ブリスターのスタッフ氏は、それぞれのイメージを「DCはご飯で、マーベルはパンのようなもの」と話す。

味わいの違う人気作品を数多く持つ両社だが、DCについては「重厚な物語が多い」という。

「DCは大人向けの長編ストーリーが多く、全体的な世界観としては、マーベルと比較するとダークなものが目立ちます。

ある作品に登場したヒーローやヴィランズが、別世界でも活躍するというのはアメコミの王道ではありますが、DCはとりわけそれぞれの関係性が濃い印象もあり、ひとつのキャラクターを知ると『次はこの作品を読みたい』と数珠つなぎに読み込んでいきたくなるような楽しさも味わえます。

お店では歴史の古さから、年配のお客さんも多く『DC一筋!』という声も多いです」(スタッフ氏)

海外ドラマ『GOTHAM/ゴッサム』なども好調なDCだが、ヴィランズも含めたキャラクターたちの背景をより知りたくなるのも魅力のひとつだ。

一方で、マーベルは「背景が分かりやすく、子どもから大人まで楽しめる作品が多い」という。

「マーベルは全体的に雰囲気が明るくにぎやか、テンポのよい作品が目立ちます。タイムリー・コミックスの編集長を務めていたスタン・リー氏の功績が大きく、歴史をたどるとスパイダーマンなどの新しいヒーローを生み出した『新世代のアメコミ』と称されていてたこともあります。

相次いで映画化されていることからも分かるとおり、ヒット作品が多いのも特徴です」(スタッフ氏)

たがいに異なる世界観でしのぎを削り、アメコミの歴史を築いてきた2大巨頭のDCとマーベル。ちなみに、お客さんの感触から人気のキャラクターを伺ったところ「ヒーローでいえば、DCならバットマン、マーベルならスパイダーマンが人気です。ヴィランズ(悪役・敵役)であれば、DCではジョーカー、マーベルではヴェノムが人気ですね」と答えてくれた。

『トランスフォーマー』や『ウォーキング・デッド』などもアメコミ!

DCとマーベルの作品が目立つ一方で、アメコミ出版社はまだまだある。各社ごとの特徴などを、ブリスターのスタッフの方に解説していただいた。

IDWパブリッシング

実写映画化された人気シリーズ『トランスフォーマー』や『ミュータント タートルズ』、アニメ作品『パワーパフ ガールズ』などのコミックを数多くリリースする出版社。ディズニー作品や『スターウォーズ』などの書籍もこちらから出版されている。

スタッフ氏によれば「おもちゃやドラマをテーマにした原作が多く、『ゴーストバスターズ』や『バック・トゥ・ザ・フューチャー』といった作品のコミックも人気が高い」という。

イメージ・コミック

90年代に実写映画化され、いまだ人気の根強いダークヒーロー『スポーン』などで知られる出版社。海外ドラマの老舗シリーズとして続く『ウォーキング・デッド』や、平凡な高校生がヒーローとして活躍する『キック・アス』の原作もリリースする。

他の出版社とは異なり「各タイトルの書籍の版権が作者にある」という特徴もあると、スタッフ氏は解説してくれた。

ダークホースコミックス

かつては人気の映画『スター・ウォーズ』のコミカライズも手がけていた、老舗出版社のひとつ。『エイリアン』や『プレデター』などの版権モノを手がける一方、オリジナル作品もある。

リリースされるコミックの特徴としては「ゾンビや悪魔などのキャラクターを使った、重々しい世界観の作品が多い」という。

さて、前回に続いてアメコミの魅力をお届けしてきたが、ここまでの話でもまだまだ序の口といったところ。

次回は「上級編」となるが、映像化されていない中で注目のアメコミに登場するヒーローやヴィランズ、そして締めくくりとして、原作を読むからこそ楽しめる“アメコミ作品”の楽しみに迫っていきたい。

取材協力:ブリスターコミックス
住所/〒101-0021 東京都千代田区外神田4-3-10 ミナミビル3F
営業時間/11:00〜20:00(年中無休)
電話番号/03-6206-4404
アクセス/JR 秋葉原駅 電気街口(徒歩約4分)/東京メトロ日比谷線:秋葉原駅(徒歩約6分)/東京メトロ銀座線:末広町駅(徒歩約4分)