今週末の10月15日、京都競馬場では3歳牡馬クラシックレースの最終戦・GI菊花賞(芝3000m)が行なわれる。GIダービー馬レイデオロはGIジャパンCへ向かうため不在だが、GI皐月賞馬アルアインやGIIセントライト記念を勝ったミッキースワロー、GIII東京スポーツ杯2歳Sなどを制した重賞2勝のブレスジャーニーなどの実績馬が出走してくる。その中から今回はキセキ(牡3歳/角居勝彦厩舎)にスポットを当ててみよう。


トライアルの神戸新聞杯ではレイデオロに次ぐ2着だったキセキ

 キセキは昨年12月の阪神・芝1800m戦でデビュー。スローペースの好位3番手あたりを進み、直線で追い出されるとあっという間に後続を3馬身半突き放す完勝だった。

 この走りでクラシック候補に名前を挙げられる存在となったが、そこからは苦難の道のりだった。セントポーリア賞(1月29日/東京・芝1800m)5着、OPすみれS(2月26日/阪神・芝2200m)3着、GIII毎日杯(3月25日/阪神・芝1800m)3着と連敗が続き、春はクラシック戦線には乗れずに終わった。その走りと、騎手や厩舎関係者の当時のコメントを見ると、まだ気性面や馬体面で幼い面があったようだ。

 毎日杯後、約4カ月の休養でパワーアップしたキセキは、7月15日の3歳上500万下(中京・芝2000m)で復帰。後方追走から直線で大外に持ち出し、豪快な差し切りを決め、その成長をアピールした。

 続く信濃川特別(8月5日/新潟・芝2000m)も同様の競馬で完勝。菊花賞トライアル・GII神戸新聞杯(9月24日/阪神・芝2400m)ではダービー馬レイデオロなど春のクラシック出走馬が揃う顔ぶれとなったが、いつもよりやや前目の中団につけ、直線ではコースロスなく馬群を割ってレイデオロから2馬身差の2着に入っている。これまでの大外一気の競馬ではなく、馬群を割って伸びてきたのは、多頭数でゴチャつく競馬も予想される本番に向け、収穫のある内容だったと言えるだろう。上がり3F(ハロン)33秒9は、メンバー中最速だった。

 他馬と比べて夏競馬を使っていたという有利な面はあったが、この走りで、3歳トップレベルとは互角に渡り合えるということが証明された。復帰後のレースを見ていても、折り合いに不安はないし、2000mや2400mをこなせる馬は、3000mに距離が延びる本番にも問題なく対応できるはずだ。実力的にも好勝負に持ち込める可能性は高い。

 不安点を挙げるとすれば、前走の馬体減か。3走前が490kg、2走前が498kgと順調に馬体が増えていたが、神戸新聞杯は486kgと一気に12kgも減っていた。”細い”という印象はなかったが、これ以上減るのはあまりよくないだろう。それなりに強めの調教をしつつ、馬体を増やして出てこられれば理想だ。

 最後に血統を見てみよう。父ルーラーシップは香港のGIクイーンエリザベス2世C(芝2000m)の勝ち馬。日本ではGI勝ちはなかったが、GII日経新春杯(京都・芝2400m)など重賞4勝を挙げ、GI有馬記念やジャパンCでも3着に入るなど、2400m戦に実績があった。産駒も1800m以上の距離に向き、血統面でも距離が延びるのは問題ないだろう。

 母系は、伯母にオークス馬ダイワエルシエーロ、祖母にGIIIファンタジーSを勝ち桜花賞2着だったロンドンブリッジがいる血統。叔父グレーターロンドンは先日のGII毎日王冠で3着に入り、今後の飛躍が期待される存在だ。同牝系の馬が立て続けに走るということはよくあることで、この秋はこの2頭がGI戦線を賑わせる存在になるかもしれない。まずはキセキの菊花賞制覇に期待しよう。

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