ダービージョッキー
大西直宏が読む「3連単のヒモ穴」

 早いもので、今年も夏競馬の季節がやってきました。今週はその始まりを強く感じさせる七夕賞(7月9日/福島・芝2000m)が開催されます。

 舞台となるのは、福島競馬場。トップジョッキーが騎乗する”中央開催”として行なわれるのは、この時期のおよそ1カ月(4週間)だけです。

 以前、新潟の友人から聞いた話ですが、新潟も”中央開催”は夏限定で、その期間の重賞ともなれば、地元ファンの熱気は相当なものだとか。そのレースをとても楽しみにしていて、当日の競馬場はそれこそ、GI並みの盛り上がりを見せるそうです。そのため、「勝った馬には、ぜひウイニングランをしてほしい」と言っていました。

 福島のファンの方々も同様な思いがあるはず。事実、先週のラジオNIKKEI賞もかなり盛り上がっていました。3歳限定戦だったので、さながら”福島のダービー”といった雰囲気でしたね。

 そうすると、七夕賞は天皇賞・秋といったところでしょうか。今年は12頭立てと例年に比べて出走頭数は少ないですが、GI級の白熱したレースになることを期待したいですね。

 まず注目は、年明けのAJCC(1月22日/中山・芝2200m)以来の出走となるゼーヴィント(牡4歳)です。

 昨夏のラジオNIKKEI賞(2016年7月3日/福島・芝1800m)の勝ち馬で、秋には福島記念(2016年11月13日/福島・芝2000m)で2着と好走。福島コースでの実績は十分です。加えて、中山・芝2200mのセントライト記念(2016年9月18日)、そして前述のAJCCでも2着と、いかにもこの舞台が合いそうな馬です。

 というのも、スタート地点が4コーナーを回り切った辺りからとなる中山・芝2200mは、1コーナーまでの距離があって、比較的狙ったポジションを取りやすく、テンから激しくなりにくいコースなのですが、4コーナーのポケットからスタートする福島・芝2000mも同様のことが言えるからです。

 また、どちらも直線の短い小回りコース。仕掛けのタイミングが似ていて、レースに臨むにあたっては同じようなイメージが持てます。このコース形態が、ゼーヴィントには合っているのでしょう。

 今回の鞍上は、戸崎圭太騎手。この馬には4回騎乗して、2勝、2着2回とパーフェクト連対です。道中のポジションはどこが最善なのか、終(しま)いでどれだけ脚を使うのか、よくわかっていると思います。

 唯一の懸念は、脚元の不安による休み明けという点です。ただ、春の大きいレースを見送ってきているのですから、万全になるまでじっくりと待ったのだと思います。そう考えれば、それほど心配はいらないでしょう。有力な1頭だと見ています。

 実績で言えば、重賞2勝のマルターズアポジー(牡5歳)も気になります。昨年の福島記念の勝ち馬ですし、ゼーヴィントとも五分以上に戦える存在です。実際、今回はトップハンデの57.5kgの斤量を課せられています。ハンデキャッパーにも、その実績と強さを認められているのでしょう。

 とはいえ、昨年勝った福島記念は斤量54kgと軽ハンデなうえ、7番人気と人気薄での逃げでした。今度は負担重量が増して、ある程度マークされる形での逃げになる可能性があり、簡単なレースにならないかもしれません。

 そういう意味では、ジョッキーがどんな駆け引きを見せてくれるのか、楽しみです。

 さて、このレースの「ヒモ穴馬」ですが、宝塚記念で取り上げたゴールドアクターの鞍上を務めた横山典弘騎手を再びピックアップ。彼が手綱をとるスズカデヴィアスを、今回の指名馬にしたいと思います。


横山典弘騎手が手綱をとるスズカデヴィアス

 宝塚記念で2着と好走したゴールドアクター。横山典騎手が同馬に騎乗したのは天皇賞・春に続いて2度目でした。連続騎乗で、きっちり結果を出しましたね。

 そして今回、横山典騎手がスズカデヴィアスに騎乗するのは3回目。

 初めて騎乗したのは、昨年暮れの金鯱賞(2016年12月3日/中京・芝2000m)でした。それまで、わりと先行することが多かった馬をスタートからがっつり抑え込んで、最後方からポツンと追走。最後の脚にかける競馬を試みました。結果は10着でしたが、直線ではいい伸びを見せて「何か感触をつかんだのかな」という内容でした。

 その後は他のジョッキーが手綱をとっていましたが、前走の鳴尾記念(6月3日/阪神・芝2000m)で再び横山典騎手が騎乗。最後方からの競馬のあと、今度はどんな競馬をしてくれるのか注目していました。すると、スタートからある程度ポジションを取りにいく動きを見せました。結果的には後方から追走する形になったのですが、最初の騎乗とは明らかに内容が違いましたね。結果は4着でした。

 この2戦を経ての今回、非常に楽しみですねぇ〜。

 マークする馬も決まっていますし、こういうときの横山典騎手は本当に鋭い騎乗をしてくれると思います。

 それでもし、見事1着でゴール板を通過したら、ぜひウインニングランをしてほしいですね。そして、夏の福島のメインイベントを鮮やかに彩ってほしいものです。

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