4月2日は新設GI・大阪杯(阪神・芝2000m)が行なわれる。過去にトウカイテイオー(1992年)、メジロマックイーン(1993年)、メイショウサムソン(2007年)、オルフェーヴル(2013年)など多くの名馬が勝ち馬に名を連ねる伝統のGIIレースが、今年からGIへとグレードアップした。

 このレースは馬場改修がなされた2006年以降、ずっと変わらず阪神の芝2000mで、同時期に行なわれており、レース傾向はGII時代と同様に考えてよさそうだ。

 今回は昨年の年度代表馬で、ここを今季初戦に選んだキタサンブラック(牡5歳、栗東・清水久詞厩舎)に焦点を当てて分析してみよう。


有馬記念以来の出走となるキタサンブラック

【距離・展開】
 キタサンブラックの芝2000m成績は3戦1勝。デビュー2戦目の500万下(東京芝2000m)を勝利し、GI皐月賞は3着、昨年のGII大阪杯は2着だった。デビューした頃は中距離タイプのイメージだったが、一昨年にGI菊花賞を制し、本格化を果たした昨年は逃げ先行を武器にGI天皇賞・春(京都・芝3200m)、GIジャパンカップ(東京・芝2400m)も勝って、2400m以上のレースで結果を残している。競馬は一般的に距離が短くなるほどレース展開が速くなりがちで、逃げ先行馬には厳しくなり、差し追い込み馬が台頭するケースが多い。今回はマルターズアポジーが逃げ、キタサンブラックが2番手につける展開が予想されるが、2番手でも厳しい流れになりそう。後ろから差す馬たちを抑えられるかどうかには不安が残る。

■結論
 最近は長距離寄りのレースを多く使い、成績を残している。この距離では展開が厳しくなりそう。

【ローテーション】
 キタサンブラックにとって、このレースは今年初戦。過去、3ヵ月以上の間隔が開いたレースは、2015年9月のGIIセントライト記念1着、2016年4月GII大阪杯2着、2016年10月GII京都大賞典1着となっている。3戦2勝2着1回と好成績で、休み明けは苦にしないが、久々のレースがGIというのは初めて。他馬がひと叩きしてここを目標に仕上げてくるのに対し、キタサンブラックはこのレースを皮切りにGI天皇賞・春、GI宝塚記念と、春のGI3連戦を予定している。100%の仕上げでは出てこないだろうし、他馬との比較上は分が悪いと言わざるを得ない。

■結論
 キタサンブラック自身、休み明けに不安はないが、他馬との比較で仕上がり状態に不安。


【脚質】
 2006年以降の阪神芝2000mの脚質別成績を見ると、逃げ馬が363戦66勝で、勝率18.2%、連対率30.3%と最もいい成績を残している。続いて先行は1217戦142勝(勝率11.7%、連対率23.9%)、中団は1526戦113勝(勝率7.4%、連対率15.0%)と、後ろに行くほど数字は悪くなっている。逃げ馬は各レース1頭しかいないので数字が良くなるのは当然だが、先行と中団でも大きな差が付いているので、このコースは前に行ったほうが有利なのは間違いないようだ。先述の【距離・展開】の内容とはある意味矛盾するが、各脚質の馬の力量にも左右されるものなので、柔軟に解釈してほしい。

■結論
 前に行ったほうが有利というデータもある。


【血統】
 父ブラックタイドは、競走馬としてはGIIスプリングS勝ち馬に過ぎないが、ディープインパクトの全兄で、デビュー前の評価は弟より上だった。牝系は兄にGIIアメリカJCC3着のショウナンバッハ、いとこにGII日経新春杯2着のアドマイヤフライトがいる程度で、それほど良血というわけではない。GI菊花賞の頃から話題に挙がっていた母の父サクラバクシンオーはスプリンターズステークスを連覇した名スプリンター。父としても母の父としても短距離馬を多く出していたので、キタサンブラックのような馬は特殊なタイプだ。キタサンブラックは、血統のイメージでは語れない馬といってもいいだろう。

■結論
 戦績からは一般の血統論が当てはまらない馬。血統を気にしなくてよい。


【騎手】
 騎乗予定の武豊騎手はこのレース、1988年のフレッシュボイスから2014年キズナまで6勝。2006年以降の阪神芝2000m成績は171戦22勝で、192戦38勝の川田将雅騎手に続く好成績を残している。これほどの大騎手だけに、コースによる不安はない。

■結論
 騎手への不安はない。

【まとめ】
 以上、さまざまなアプローチからキタサンブラックを分析したが、ローテーションや距離にはやや不安が残った。ひと叩きして調子を上げてくるであろうダービー馬のマカヒキ、悲願のGI制覇を狙うアンビシャスやステファノスと比較すると、その点は気がかり。逃げ馬マルターズアポジーの存在もありマイペースで運べない可能性も高く、厳しい闘いになりそうだ。

※成績は3月20日現在

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