家をつくるのも夢じゃない:「大型LEGOブロック」が販売開始

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「EverBlock」は、フルサイズで長さ30cmという、大型のプラスティック・ブロックだ。LEGOブロックのように組み合わせて、好きなものをつくることができる。

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2/5クールなインスタレーション・ウォール

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4/5コーヒーテーブル

5/5「建物」

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クールなインスタレーション・ウォール

コーヒーテーブル

「建物」

大人になってからLEGOで遊んだことがある人なら、自分が手にしたプラスティックの小さなブロックを見て、あまりに小さくて苛立ちを感じたことがあるはずだ。少なくともアーノン・ローザンはそう思った。「齢を重ねると、これがもっと大きかったらと考えるようになる」とローザン氏は述べる。

ローザン氏が創立したEverBlock社では、LEGOのように、上に飛び出したスタッド(ポッチ)で積み重ねることができる、大型のポリプロピレン製ブロックのモジュールシステムを販売している。

このブロックを使えば、実際に使える家具や構造物をつくることができる。色は14色あり、サイズはフル(長さ約30cm)、ハーフ(約15cm)、クォーター(約7.5cm)の3種類がある。重さの方は、フルサイズが約900g、クォーターサイズが約220gだ。

ローザン氏がこの「EverBlock」のアイデアを思い付いたのは、カウチやコーヒーテーブルなどの家具を簡単につくる方法としてだったが、すぐに、この大きなブロックにはもっと大きな用途があることに気づいた。家のような構造物や、部屋の間仕切り、アート作品などが生まれていたのだ。

製品ウェブサイトには仮想ビルダーツールが提供されており、設計や、ブロックがいくつ必要かを決めるために利用できる。EverBlock社では、いくつかの設計を案内する指示書のライブラリーも作成中だ。

このブロックを作成するのは、思ったより難しい。小さなブロックであれば、組み合わせたときの全体像をつかみやすいが、大型だとそれが難しくなる。「誰もが安定性に不安を感じ始めます」とローザン氏は言う。高さ7cm強の壁が倒れても大したことはないが、4.5mの壁が倒れるのは困るというわけだ。

この問題を解決するカギは、LEGOから学ぶことだ。そして、レンガを積むときのように、ブロックを互い違いに重ねて、下の2個のブロックの合わせ目に上のブロックを重ねるようにすればいい。

各ブロックにはひとつ以上の穴が開いており、大きな構造物を安定させる補強用の木の丸棒や、照明用のLEDストリップライトや電源ケーブルなどを通すことができる。

「建物」もつくることができる。

緊急シェルターにも使えるかもしれない。「ヘリコプターでパレット2個分のブロックを降ろせば、すぐにしっかりした、頑丈な構造物ができます」とローザン氏は述べる。これは非常に興味深い考えであり、プレハブのモジュール式住宅の新しいかたちだ。

われわれはいつの日か、プラスティックブロックでつくられた街をさまようことになるかもしれない。そうすれば、まるで映画『LEGOムービー』の主人公、エメット・ブリコウスキーになったような気持ちが味わえるだろう。

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