米航空宇宙局(NASA)の土星探査機「カッシーニ」は、1979年に初めて土星に接近したパイオニア11号、1980〜81年のヴォイジャー1号・2号フライバイに続き、土星に送られた4つ目の探査機である。97年に打ち上げられ、2004年に土星の周回探査を開始したカッシーニは、17年9月15日に土星に衝突することで、13年間にわたる探査計画を終える。「さらば、土星探査機「カッシーニ」──研究者が語る、その「最期」と活躍の軌跡」の写真・リ