「笑顔でいけー!」。明桜(秋田)は大きくリードされても、ベンチ内で明るい言葉が飛び続けた。監督不在というピンチを乗りこえ、甲子園出場を果たした選手たちは最後まで笑顔を絶やさなかった。昨年9月、チームは不安が渦巻いていた。秋の県大会で敗退後に監督が退任。それまでも短期間で交代が繰り返されていたが、今度は不在。学校は後任の公募に乗り出したものの、しばらく決まらなかった。隣接する大学からコーチが指