現代の方舟「世界種子貯蔵庫」に、樹木の種子も追加

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北極海のスピッツベルゲン島にあるスヴァールバル世界種子貯蔵庫に、森林樹木などの種子が加わった。同貯蔵庫ではこれまで、農作物を中心に840,000種類以上の種子が集められてきた。

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北極海のスピッツベルゲン島にあるスヴァールバル世界種子貯蔵庫のコレクションに、森林樹木であるオウシュウトウヒやオウシュウアカマツなどのサンプルが加わった。

2008年に完成したスヴァールバル世界種子貯蔵庫には、全世界から集められた840,000種類以上の種子が保存されている。これは、存在するとされている種子の総種類数の半数を超える数だ。当初のコレクションは農作物が中心だったが、これまでに範囲を拡大してきた。

スヴァールバル世界種子貯蔵庫の目標は、大規模な天災や人災に備えて、遺伝子情報を保持することにある。

スヴァールバル世界種子貯蔵庫のほかにも、世界には約1,750の種子銀行がある。スヴァールバル世界種子貯蔵庫の種子は、こうしたほかの種子銀行で、管理の失敗や事故、資金不足、設備の故障などがあった場合に使われることが想定されており、そうした事態は大規模な災害よりも頻度が高いだろう。さらにこの施設は、長期間に生じる遺伝変異の研究にも利用できるという。

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サンプルの保存のため、施設にある種子は四重に熱シールされて湿気を防ぎ、マイナス18度で保管されている。種子貯蔵庫の場所としてスヴァールバル諸島が選ばれたのは、地殻変動活動がなく、また永久凍土で冷却に適しているのが理由だ。

さらに、海抜130mにあるため、地球上の万年雪がすべて溶けてしまうという気候変動の極端なシナリオの場合も沈まないとされている(貯蔵庫は、海抜約130mの岩盤内部約120mの地点に設けられている。また、冷却装置が故障した場合にも、永久凍土層によって摂氏マイナス4度を維持できる)。

現地には常勤スタッフはおらず、複数のセキュリティーシステムが、悪意ある人間による妨害を防いでいる。種子貯蔵庫に保管されたものは、数百年(種類によっては数千年以上)保管される見込みだ。

施設はノルウェー政府が保有・運営しているが、サンプルは、提供した機関の資産であり、たとえば約5%はオランダの遺伝資源センターが所有している。すでに32種類のジャガイモや、さまざまなタイプのトウガラシが保管されている。

今回は、前述のオウシュウトウヒとオウシュウアカマツのサンプルのほかにも、米国農務省からダイズ、オオムギ、ヒラマメ、モロコシ、コムギ、またアフリカ稲センターから約2,500種類のイネのサンプルが加わった。また、野生のトマト14種類(ガラパゴス諸島から5種類)も追加された(目標は450万種で、1品種当たり平均500粒を保存する。発芽率を維持するため、20年毎に種子を入れ替えるという)。

※以下、過去記事、「世界の終末」に備えた種子貯蔵庫(ギャラリー)より。
SLIDE SHOW FULL SCREEN FULL SCREEN FULL SCREEN FULL SCREEN FULL SCREEN FULL SCREEN FULL SCREEN FULL SCREEN FULL SCREEN FULL SCREEN FULL SCREEN FULL SCREEN FULL SCREEN FULL SCREEN FULL SCREEN Tunnel, Svalbard Global Seed Vault Seed Deposits, Svalbard Global Seed Vault (2010)

2/15種子の箱

Nordic Genetic Resource Center Seed Vials, Svalbard Global Seed Vault

3/15スヴァールバル世界種子貯蔵庫の内部、Nordic Genetic Resource Center(ノルディック遺伝資源センター)の種子バイアル

Cryogenic Tanks, National Center for Genetic Resources Preservation

4/15NCGRPの極低温タンク

Vault, National Center for Genetic Resources Preservation

5/15NCGRPの貯蔵庫

Incubator, National Center for Genetic Preservation

6/15NCGRPのインキュベーター

07

7/15皮をむいたトウモロコシ(在来種)のデジタル発色レンチキュラー写真

Temperature and Humidity Cycles, NCGRP

8/15湿度と気温の管理

Sunflowers

9/15ひまわり

Largest Type of Seed in the World, Millennium Seed Bank

10/15世界最大の種子のいろいろ。ミレニアム種子バンク・プロジェクトで撮影。

Exterior, Millennium Seed Bank, Royal Botanical Gardens, Kew

11/15建物の外観

Cryogenic Tank, MSB

12/15ミレニアム種子バンク・プロジェクトの極低温タンク

Pine Cone (2010)

13/15松ぼっくり

Drying Seeds and Pliers, Lady Bird Johnson Wildflower Center

14/15乾燥した種子とペンチ。テキサス州にあるレディバード・ジョンソン・ワイルドフラワー・センター(Lady Bird Johnson Wildflower Center)にて。

Herbarium, Lady Bird Johnson Wildlife Center (2010)

15/15標本棚

Prev Next PAUSE EXIT FULL SCREEN Tunnel, Svalbard Global Seed Vault

スヴァールバル世界種子貯蔵庫のトンネル

Seed Deposits, Svalbard Global Seed Vault (2010)

種子の箱

Nordic Genetic Resource Center Seed Vials, Svalbard Global Seed Vault

スヴァールバル世界種子貯蔵庫の内部、Nordic Genetic Resource Center(ノルディック遺伝資源センター)の種子バイアル

Cryogenic Tanks, National Center for Genetic Resources Preservation

NCGRPの極低温タンク

Vault, National Center for Genetic Resources Preservation

NCGRPの貯蔵庫

Incubator, National Center for Genetic Preservation

NCGRPのインキュベーター

07

皮をむいたトウモロコシ(在来種)のデジタル発色レンチキュラー写真

Temperature and Humidity Cycles, NCGRP

湿度と気温の管理

Sunflowers

ひまわり

Largest Type of Seed in the World, Millennium Seed Bank

世界最大の種子のいろいろ。ミレニアム種子バンク・プロジェクトで撮影。

Exterior, Millennium Seed Bank, Royal Botanical Gardens, Kew

建物の外観

Cryogenic Tank, MSB

ミレニアム種子バンク・プロジェクトの極低温タンク

Pine Cone (2010)

松ぼっくり

Drying Seeds and Pliers, Lady Bird Johnson Wildflower Center

乾燥した種子とペンチ。テキサス州にあるレディバード・ジョンソン・ワイルドフラワー・センター(Lady Bird Johnson Wildflower Center)にて。

Herbarium, Lady Bird Johnson Wildlife Center (2010)

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