ヨルダン戦では今大会初得点を決め、復調したかに思えた香川だったが、PK戦でまさかの失敗……。 写真:小倉直樹(サッカーダイジェスト写真部)

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 日本は準々決勝でPK戦の末にUAEに敗れ、連覇が期待された今回のアジアカップでベスト8に終わった。ディフェンディングチャンピオンとしては、最悪の結果と言えるね。

【マッチレポート|日本 1-1(PK4-5) UAE】

 
 アジアカップは準決勝から本当の戦いだと思うんだけど、アギーレジャパンはそこにさえ到達できなかった。グループリーグで3連勝を飾ったとはいえ、韓国も同じ成績だったし、別に日本が特別なことをしたわけではない。本田の3試合連続ゴールはそれなりにニュースにはなったけど、そのうち2点はPKだ。日本が突出して強かったわけではなかったんだ。
 
 UAE戦を振り返れば、日本は今大会、初めて先制された。その後、攻めに攻めまくって多くのチャンスを作ったけど、PK戦も含めて、最後まで“外しまくったね”。でも、それは今に始まったことではない。パレスチナ戦を除けば、グループリーグでも同じようなシーンを何度も目にした気がするのは、僕だけかな。
 
 守りを固めた格下のUAEから1点しか奪えなかったのは、精神的な部分や、コンディションの問題があったと思う。日本のシュートシーンはどこか力が入り過ぎていて、ゆとりがなかった。
 
“精一杯やっています感”が滲み出ていたし、PK戦にしても、UAEのオマール(O・アブドゥラフマン)と日本のエースのキックの質を見れば、メンタル面でのゆとりの違いがはっきりと分かるはずだ。こういう大舞台で、日本人はああいうPKは蹴れないよね。
 
 崩しの場面では、パスを回しているだけ。密集地帯を崩そうとしても、近くにいる相手から圧力がかかったら、どうしようもない状態だった。PKも取れなかったのは、勝負していない証拠。パスを出して、受ける。ただ、それだけだった。
 
 采配面では、ターンオーバーなど選手のコンディショニングも上手くいってなかったようだね。それにしてもアギーレはなぜ、長友の負傷を受けて、柴崎を右SBにコンバートしたのか。たしかに彼は鹿島でも右SBとしてプレーした経験があるようだけど、より適性があったのは、ヴォルフスブルク時代によくこのポジションを務めていた長谷部だったはずだ。
 
 こういう采配を見ても、アギーレがまだ日本の選手の特長を把握しきれていないんじゃないかと疑いたくもなるよ。よりによって、試合の途中から攻撃面で一番、輝いていた柴崎を最終ラインに配置するなんて……。ゲームを作るのは長谷部じゃないよ。
 だからといって、同点弾を決めた柴崎が日本にとっての収穫になったとも言えないよね。アジアカップの準々決勝で、UAEを相手にたかが1点取っただけで手放しで喜べるようなレベルの試合ではないでしょ。
 
 でも、日本はすぐに選手をスター扱いするからね。CMに出るのもいいけど、所属クラブでもそれに見合った結果を出してからのほうがいいんじゃないのかな。サッカー選手なのか、芸能人なのか、中途半端な気がしてならないよ。
 
 態度がデカすぎる、と言ったら、言い過ぎかもしれないけど、でも、サッカーファンなら誰もが知っている海外のある大物スター選手が言っていたらしいからね。「日本人は下手くそなくせに、カッコだけつけている」って。
 
 そうさせているのは、メディアの責任でもある。空港に到着すればTVカメラが出迎えて、今日はどんなスーツを着ているだとか。それでは勘違いさせてしまうのも当然だ。日本のメディアは簡単にスターを作りすぎるんだ。
 
 ほんの数日前には、代表150試合出場を達成した遠藤を「欠かせない選手だ!」と持ち上げていたのに、手の平を返したように「柴崎の時代が来た!」と報道するつもりなのかな。
 
 話が少し逸れたけど、今回の敗戦を受けて、日本のサッカー界はすべてを白紙に戻して、新たなスタートを切るべきだと思うよ。ドンマイ、ドンマイではなにも変わらない。
 
 名前だけが先行している不動のメンバーは、ワールドカップに続いて、アジアカップでも失態を演じてしまった。ワールドカップからほとんど成長がないことが、これではっきりとしたはずだ。
 
 みんな一度、冷静になって、良いものは良い、ダメなものはダメとはっきり言うべきだ。実力がなければスター扱いせず、結果を出している選手を代表に呼べばいいだけの話。監督が代わっても、同じことを繰り返していては意味がない。ゼロから競争させる。そっちのほうがよっぽど分かりやすいよ。
 
 サッカー界全体にしても、変革の時が来たと思うよ。そもそも、惨敗したワールドカップの敗因は納得のいくまで話し合われたのか。そして、そこから明確なビジョンは示されたのか。その精算が完璧にされたとはとても思えないし、だからこそ、今回のこういう結果につながったのではないかな。
 
 アギーレ監督の八百長疑惑の問題や協会の任命責任を含めて、うやむやにしてはダメだ。ここで変わらなければ、いつ変わるのか。日本サッカーがさらに逞しくなるためのチャンスだと捉えて、正しい道を進むことができれば、いつかこのUAE戦の負けが無駄じゃなかったと言える日が来るはずだよ。