人造肉のハンバーガーに続いて、「試験管内で」牛乳やチーズ、魚をつくる研究が行われている。研究の領域はクツやカバンに用いる皮革にさえ及ぶ。いずれ「本物だけどヴィーガン」という不思議な考え方が現実になるだろう。

「2017年、合成牛乳が市場に出るかもしれない:新しいヴィーガン」の写真・リンク付きの記事はこちら

「Cruelty Free」(動物を傷つけたり殺したりしていないこと)の新しいフロンティアは、20年もすれば、多くの人々の手に届くようになるかもしれない。

それは実験室製の人造肉を使ったハンバーガーだけではなく、牛乳から魚、さらには、その他の動物の皮革まで、あらゆる動物由来の製品を含む。多くのヴィーガン(完全な菜食主義)や、わたしのように、何でも食べるけれど動物由来の製品にまつわる環境や倫理の問題に敏感な人にとっては、夢のような話だ。

そもそも、アメリカの動物保護の団体Humane Research Councilが最近行った調査によると、(少なくともアメリカでは)自称ヴェジタリアンの53%が1年後に、30%はなんとわずか3カ月後に断念するのだという。ハリウッド女優のアン・ハサウェイも先日、自分はもうヴィーガンではないと発表した。「動物由来の食品を欠く食事では、あまりに体力が落ちる」というのが理由だ。

だから、人造肉ハンバーガーはわたしには福音のように思えた。集約型飼育の残酷さから解放されるだけでなく、温室効果ガスの排出や、食肉の生産に関連する一次資源の消費という(莫大な)重みからも軽減された世界を約束しているからだ。

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イメージが浮かぶようにいくつか例を挙げると、「従来の」ハンバーガーをひとつつくるのに、7台のiPadを完全に充電するよりも多くのエネルギーが使われる。家畜の飼育は、温室効果ガスの総量の18%を生み出している。さらに2050年には、肉の需要は70%も増加するのだ(FAOのデータ・PDFより) 。

それでは本題に移ろう。2人のバイオエンジニアリングの技師が、「Muufri」(乳牛なしの意)と呼ばれるプロジェクトのもと、サンフランシスコで合成牛乳の研究をしている。

考案者のペルマル・ガンディーとライアン・パーンディヤは、牛乳は試験管でつくるには理想的な食品だと考えている。なぜなら牛乳は、非常にシンプルだからだ。大部分が水であり、それと20種類ほどの他の成分で構成されている。

彼らは乳牛のDNAを酵母細胞の中で培養した。そして、例えば、本物の牛乳と同じ香りになるよう調整した植物由来の油分を加えることによって、改良を重ね、より健康的な食品にすることを望んでいる。2人の確信に満ちたヴィーガンは、2017年までにこれを市場に出そうと考えている。


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ベイエリアのバイオハッカーが集結した「Real Vegan Cheese」のラボ。2014年7月からはじまり、注目されているプロジェクト。PHOTO BY REAL VEGAN CHEESE

同様のシステムが、「Real Vegan Cheese」(本物のヴィーガン・チーズ)でも利用されている。彼らがつくろうとしているのは、チーズの「代用品」ではなく、「動物とはまったく関係のない本物のチーズ」だ(ただしDNA以外は)。

クツやソファーをつくるために実験室で育てられる皮革も、倫理的観点からすれば非常に正しいものだ。「Modern Meadow」は、「パンチ」と呼ばれる皮膚のわずかな切除だけで動物の細胞を取り出し、その後これを人工的に成長させる。「本物の」皮のレイヤー効果は、3D「バイオプリンティング」によって再現される。

この試みが有益だと思われるのは、本来加工の際の必要だった化学的処理がいらないという事実だ。人工的につくられるので、欠点をなくすために環境汚染リスクを冒す必要がないのだ。実験室でつくられる本物の毛皮が登場すれば、モードと動物愛護主義者との長い戦争に終止符が打たれるだろう。

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最後に、実験室でつくられる魚の研究は、NASAが10年以上行っている。もともとは、宇宙飛行士向けの食品を提供する目的だったが、現在は、増加しつつある環境や食事に対する意識の要望を満たすものと期待されている。

わたしにとって、これは革命だといえる。海産物に蓄積される水銀や微量なプラスチックを危惧して、わたしは以前から魚を食事から排除していた。だから、まずはこの魚から、わたしの「試験管製」料理を試してみたいところだ。

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PHOTO BY REAL VEGAN CHEESE

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