Facebook最初の女性エンジニアが語る、テック業界のジェンダーギャップとキャリアについて

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Facebookのシェリル・サンドバーグやYahooのマリッサ・メイヤー。その名がしばしばメディアに登場するのは女性ゆえ、だからなのか。シリコンヴァレーにおいて女性管理職の立場は、想像以上に低く、男性優位だ。Facebook初の女性エンジニアとして活躍したのち、Dropboxでも辣腕をふるったルチ・サンヴィの語る、IT界における女性のキャリアについて。

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Facebook初の女性エンジニア、ルチ・サンヴィ。彼女が、ダフト・パンクの曲『ジョルジオ・バイ・モロダー』の歌詞から好んで引用する言葉がある。

ディスコ界のアイコン、ジョルジオ・モロダーの人生をたどった歌で、1枚のアルバムにサウンドの歴史と未来を詰め込みもうと意図された曲である。曲中、ジョルジオはこう語りかける。

「正しいハーモニーや正しい音楽といった考えから自由になれたら、やりたいことを何でもできるようになるんだ」

サンヴィによると、このフレーズは、彼女のビジネス観そのものなのだという。物事を進めるとき、誰がやるとか、どのようにしなければならないとかいった先入観から自由になれると、彼女は信じているのだ。問題に取り組むときには、創造性と開かれた心が必要だと考えている。

確かに彼女のやり方はうまくいっている。サンヴィはFacebook初の女性エンジニアとして、Facebookの2つの重要な部分、誰もが知っている「ニュースフィード」とサードパーティー向けのプラットフォーム「Facebook Platform」の開発に尽力した。その後、彼女はDropboxにおいて、Facebook Platform同様の開発プラットフォームを計画し、Dropboxがただのビジネスツールから、デジタルライフの断片をすべて繋ぎ合わせてしまう力を秘めたものへと変容していく様子を見守ってきた。[2013年にサンヴィはDropboxを退社。シリコンヴァレーのさまざまな企業のアドヴァイザリーを務めている]

これまでに彼女がとったアプローチは、エンジニアとしてだけではなく、経営者としても成功だったといえる。しかし、テック業界における彼女のキャリアは、「極めて困難」と呼ぶべきものだった。ほぼ男性によって支配されているシリコンヴァレー的文化においては、開放的な考え方だけでは、そうそう上にはいけない。

いま、こうした問題が大いに注目を集めている。テック系の代表的な大企業はこの問題を正すため、積極的に活動しているところだ。FacebookのCOO、シェリル・サンドバーグ、YahooのCEO、マリッサ・メイヤー、PayPalのオープンソース長、ダネス・クーパー、Googleの内部デヴェロッパーツールの支配者、メロディー・メックフェセル…。彼女たちと同様、サンヴィもまた、テック業界が“ボーイズクラブ”である必要はないことを証明する代表的な人物なのである。

サンヴィは仕事の合間を縫って、『WIRED』との対談を通じてテック業界でのキャリアについて話してくれた。

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──どのようなキャリアを経て、シリコンヴァレーに落ち着いたんですか? 大学卒業後、ニューヨークの銀行で数学的モデリングの仕事に就いたんですよね。

サンヴィ:実は入社3、4週間前に、パニック発作のようなものにかかったんです。職場の雰囲気を確かめに行ったのですが、フロアが小さな箱に仕切られたようなオフィスで、それを見てものすごく落ち込んだんです。「わたしが働きたかったところは、ここじゃない」って。

それからカリフォルニアに出てきました。面接を受けた最初の会社がオラクルでしたが、これはわたしの人生において最良の決断でしたね。オラクルはソフトウェア製品やテクノロジーを開発していたけれど、銀行では金融関係のコア製品のサポートを行うツールを開発している。わたしはプログラマーで、後者とは専門が違っていたのです。

──(オラクル以降勤めることになる)FacebookとDropboxは、あなたにとってぴったりだったんですよね。DropboxのCEO、ドリュー・ヒューストンと話したとき、彼はあなたのことを、従業員のなかでも特に女性のやる気を引き出す方法で有名になった、シェリル・サンドバーグと引き比べて話していました。Dropboxでのあなたは他の従業員にとってロールモデルだったと、彼は言っていました。では、あなたにとってのロールモデル、あるいはメンターは誰でしたか?

サンヴィ:正確な意味でのメンターという存在はいません。でも、心から尊敬している人は、たくさんいます。一般の人々もビル・ゲイツやスティーブ・ジョブス、最近ではイーロン・マスクのことが好きですよね。

テクノロジー界の歴史を見れば、インスピレーションを与えてくれる人はたくさん見つかります。彼らは、大変な困難を克服して、自分がしたいことを行っていますよね。ただ、わたし個人は、これまでメンターとのつながりをもったことはありません。

──メンターをもたないことで、うまくいかなかったことがあると思いますか?

サンヴィ:ええ、あると思います。このことについては、とても神経質になるのですが──いまわたしたちを取り巻く状況は、すべてがあまりに能力主義的で、いい仕事ができるかどうか次第です。その人が有能で、たくさんの仕事をこなすことができるとしても、周囲の人やサポートしてくれる関係性がなければ、やり遂げることすら難しいというのに。ですから、メンターというよりもむしろ、常に支えてくれる関係性を育むことが必要なのだと思います。


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──専門職は、依然として男性優位の環境です。どのように対処してきましたか?

サンヴィ:わたしがテクノロジー業界で働き出してからまだそう長い時間は経っていませんが、状況は劇的に変化したと思います。大学で勉強を始めたころ、150人のクラスに女子学生は5人しかいませんでした。偶然にも 「Facebook最初の女性エンジニア」になりましたが、常に男性が支配する社会で暮らしてきました。高校でも大学でも職場でもそうでした。

わたしはとても頑固だと言われますが、それは、男性優位な社会に過度に適応して行動してきたからだと思います。わたしは、質問するのを恐れることは決してありません。多くの人がわたしのことを攻撃的だと言います。誰かがわたしを怒鳴りつけたら、わたしがその人を怒鳴り返す、みたいなね。

いまでは、シェリル・サンドバーグの著書『リーン・イン』のように、人々が「暗黙の偏見」について語りはじめています。暗黙の偏見は本当に手強いのです。潜在的な存在で、誰しも──男性も女性も──自分が暗黙の偏見を抱いていることに気づいていない。自分のキャリアを振り返ると、この暗黙の偏見は本当に難しい問題でした。

──どんな風にですか?

サンヴィ:たくさんありますよ。わたしのことを攻撃的だという評判が立ち、落ち込んだこともあります。勤め先や交流のあるヴェンチャーファームの人たちは皆、わたしのことを「どんな犠牲を払ってでも、さっさと物事を片付ける攻撃的な人間」だと思っているでしょうね。

「周囲の人と友達になることは絶対にできない」という評判も辛かったです。わたしの夫[Dropbox開発ヴァイスプレジデントのアディチャ・アガワル]はいつも、わたしより穏やか。はるかに社交的で助かります。ですが、夫とのような関係を他の人たちとも結ぶのは、とても難しいです。

忘れてはいけないことがひとつあって、それは、どんな会社であれ、すべて信頼関係が土台にあるということです。そして、信頼とは仕事をベースに築かれるものでは必ずしもなくて、社会的な繋がりを通じて築かれるのです。

わたしはこの信頼を得ようと、常に自分の力以上のことをしなければならなかったし、倍のプロジェクトをこなす必要がありました。人より多くのことをこなすことで、信頼を得ようとしていたのですね。

──それは、あなたがそんなに社交的ではなかったからですか?

サンヴィ:皆と一緒にいなかったわけではないんですよ。でも男性は、女性と一緒にいるよりも、男性と一緒の方が心地いいのです。

でも、わたしの目の前には突然、女性管理職の需要が降って湧いてきた。いまは女性エンジニアの需要もあって、さまざまな会社が女性エンジニアの募集に尽力しています。これは、男女の比率を同じにしようということではなくて、女性エンジニアがいることで、実際に職場環境が良くなるからです。

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チームに女性エンジニアが増えれば、多様な意見がもたらされるばかりでなく、協力的な社風をつくり上げるようになります。その結果、物事はスピーディに決まります。女性の方が協調性があるし、共感力が高く、職場環境を改善する。あらゆる点でいいことがあります。

──CEOや取締役に女性が指名されたというニュースは、いつかなくなると思いますか?

いいえ、なくなりはしないでしょう。アメリカの全役員──株式公開企業の取締役会──の40%を女性にしようとしても、役員のポジションが空くのに10年はかかるだろうと計算をした人がいました。いますぐ、この状況が変わるとは思えません。動きが遅くて落胆します。

──何が障害になっているんでしょう?

サンヴィ:何を変える必要があるか、何をすべきなのかが、明確でないのだと思います。実際に女性を役員などの地位に据えたところで、その成功のために、どうアクションすべきなのか、多くの人が話し合うようになるとは思えません。というのも、わたしには支援してくれるCEOや同僚がいますが、いろんな場面で孤独を感じることよくあります。これまで何度も誤解されていると感じてきました。

──何があなたに孤独を感じさせているのでしょうか?

サンヴィ:他の同僚たち同士のように、わたしが自分の同僚たちと結びついているとは感じられない…部外者のように感じることがあります。まるで劇場の一番隅っこにいるような、ちょっと立ち寄っただけみたいな感じ。理由はいくつかあると思います。わたしはチームにとっては新参者で、チームのメンバー同士は昔からお互いのことを知っているというのもあるでしょう。でも、多くの女性も、きっと同じように感じることがあるだろうと思います。

──ところで、なぜDropboxを辞めたのですか?

サンヴィ:燃焼し尽くしたと思ったんですね。10年間働き続けてきたので本当に休みたかったということもあるし、次にやりたいことの全体像を捉え直したいということもありました。これからの10年で、ユーザーに影響を与えるテクノロジーや製品、プラットフォームの従来とは異なる側面を見つけたいのです。

「もし制約が何もなければ、わたしはこの世界で何をしたいんだろう?」

自分に対してそう問いかけたとき、お手本となったのはイーロン・マスク、でした。彼がPayPalを成功させて以来、通貨や金融、チーム、テクノロジーといったものはもう、制約ではなくなりました。彼自身も、これからの10年、制約がなくなった世界でテクノロジーを前進させるために、自分には何ができるだろうかと、自問したと思います。

──読者に対し、何か助言をお願いできますか?

サンヴィ:まず伝えたいことは、後悔しない人生を送るべきだということです。何か疑問があったり、不安に思うことがあれば、自分に問いかけてください。「もし不安に思うことがなければ、何をしたいのだろう? そして、実際に行うだろうか?」って。

これまでの人生で何か決断するたびに、お前はバカかと、周囲の人はみんな、わたしにそう言いました。けれどそのたびに、わたしは不安は脇に置いて、自分に問いかけました。「あなたが本当にしたいことって、これなの?」だから、それがやりたいことなら、思い切って行動してください。そうすれば、物事はうまく運びます。もちろん、そのためには働かなければなりません。でもきっと、うまく行きますよ。

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