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○注目の男女若手レーサーたちが激しいバトルを展開する「プレミアムGIヤングダービー」が開催

"水上の格闘技"といわれ、迫力あるレースを楽しめるボートレース。9月23日〜9月28日には、ボートレース戸田において「プレミアムGIヤングダービー」が開催される。同レースは「GI新鋭王座決定戦」が新たに生まれ変わったもの。満30歳未満の勝率上位者によって争われる、男女若手レーサーたちの祭典だ。

注目の出場選手には、勝率1位でSGを制している篠崎元志をはじめ、前哨戦「イースタンヤング」を制した桐生順平、同「ウエスタンヤング」を制した篠崎仁志、賞金王決定戦に出場経験のある峰竜太など、人気も実力も上位のメンバーがそろっている。

また、ボートレースは公営競技の中でも女性レーサーが最も多く、男性に引けを取らない活躍を見せているのも魅力のひとつ。同レースにも平高奈菜、宇野弥生、鎌倉涼など、有力な女性選手がエントリー。新時代の若武者たちが繰り広げる男女混合の激しいバトルを、思う存分堪能できる。

○ヤングダービーを盛り上げる「現金つかみ取り」「U字工事予想トークショー」イベントを開催

また9月27日(土)には、埼玉県のボートレース場外発売場である「ボートピア栗橋」で、レースの軍資金を調達できる「現金つかみ取り」と、テレビでもお馴染みの人気芸人・U字工事による「予想トークショー」が開催される。

「ボートピア栗橋」では、地元・戸田ボートレース場や桐生ボートレース場の全レースをはじめ、関東地区で行われる競走、さらに全国のSG(スペシャルグレード:強豪が揃うボートレース界最高峰レース)・GI(選ばれたレーサーのみが出場できる記念レース)競走、ナイター競走などの舟券を買うことができる。国道4号線に隣接した1000台以上の大規模駐車場を完備、 JR宇都宮線・東武日光線「栗橋駅」・ 東武日光線「南栗橋駅」の両駅からのシャトルバスも備えている。

1階、2階には共に143インチのフルハイビジョンLED大画面2台と臨場感溢れる立体音響装置を備えた観覧席を設置。特に2階には指定のペアシート(1日2,000円)と、全24席の在席投票システムを導入したロイヤルルーム「COCOON」(コクーン)が1日3,000円で利用可能だ。

「現金つかみ取り」は、当日購入した未確定舟券を提示してくじを引き(2,000円以上で1回、4,000円以上で2回、10,000円以上で6回抽選可能)、当たれば現金つかみ取りにチャレンジできるというイベント。

「U字工事予想トークショー」では、ボートレース芸人であるU字工事が、予想を披露する。予想対象レースは「GIヤングダービー 準優勝戦」。ほかにもU字工事の「握手会/サイン会」(参加者20名)や「2ショット撮影会」(参加者10名)も実施。当日の未確定舟券2,000円分以上を提示してくじを引き、当選すれば参加できる。

「握手会/サイン会」の抽選は13:20〜、第1回U字工事ステージショーは13:51〜でトークと予想後(8R/9R)に「握手会/サイン会」(14:00ごろ)が行われる。ショー終了後に「2ショット撮影会」の抽選を行い、第2回ステージショーは15:31開始。トークと予想後(11R/12R)に「2ショット撮影会」(15:40ごろ)が行われる予定とのこと。