キノコ生産大手「雪国まいたけ」(東証2部上場)が、ほのぼのとした響きの社名に似つかわしくない経営バトルを繰り広げている。

 この10か月の間に2度の社長交代。そこには「中卒叩き上げのワンマン創業オーナー」と「利益とコンプライアンスを重視する外部登用のエリート経営陣」の間の埋めがたい深い溝があった。

「動議、動議。議長交代!」

 6月27日10時、新潟・南魚沼市のホテルで開かれた株主総会は冒頭から動議の連呼だった。

 社長の星名光男が議長席に就こうとすると「議長交代」の動議がかかった。規定に従って別の取締役が議長席に座ると即座に「動議」。全役員の議長就任が退けられると、株主から議長が選ばれることになった。

 怒号飛び交う中、立ち上がって議長席に向かったのは、前社長で、過半数の株式を握る創業オーナーの大平喜信だった──。

 大平は新潟県六日町(現・南魚沼市)の貧しい農家の長男として生まれた。中学卒業後、工場勤務などを経て「太もやし」の栽培に取り組むが、一家心中を考えるほどの極貧を味わう。

 その後、人工栽培が難しい高級品種「まいたけ」に挑んで成功し、1983年、35歳で「雪国まいたけ」を創業、まいたけを低価格で提供した。現在、まいたけのシェアは国内で50%以上を誇る。

 大平は裸一貫から会社を年商約300億円、従業員数約1900人、東証2部上場まで育て上げた立志伝中の人物だ。地元の南魚沼市内に13階建ての自社ビルを建設し、20部屋もある豪邸を建てた。

 右肩上がりの業績と、高度な栽培技術と、食の安全への絶対的な自信。その半面、「公私混同」「超ワンマン経営」が指摘され、冒頭の迷走へと繋がった。

「混乱のきっかけは、2010年9月、大手自動車メーカーで最年少役員になった東大卒エリートのA氏を役員に迎え入れたこと。大平さんに学歴コンプレックスがあったからか、A氏への信頼は厚く、経営の多くの権限をA氏に委ねた」

 と同社幹部は話す。A氏は経営合理化の名の下に人事権を握って次々に組織を改編していった。だが、それが同社プロパーの幹部の目には「農業もキノコ栽培も何にもわかっていない」と映った。

「あわてた大平さんはA氏の権限を取り上げ、2013年6月の株主総会で退任させることにした。すると、A氏は反撃に出た。

 あらゆる経営データにアクセスする権限を与えられていたので、大平社長を退任に追い込むために、過去の不正経理の情報を金融庁、東証、取引銀行に内部告発したのです」(同前)

 その後の証券取引等監視委員会の調査では、土地やビルの減損処理が不適切だったことや2012年3月期配当が違法状態であったことが明らかになる。同社が設置した社内調査委員会は、昨年11月5日、こんな報告書を発表した。

「強くなりすぎた(大平の)リーダーシップが組織を軽視する行動や過度の目標設定につながり、不適切な会計処理を招くに至った」

「(大平の)進退の是非を含む相応の責任の取り方を自ら考え頂く」

 事実上、大平に引導をわたす内容だ。同日、大平は創業から勤め続けた社長の椅子を明け渡した。継いだのは、流通大手「イオン」元専務の星名光男だ。

 星名は前述のA氏が退任した後、大平が「別の経営の専門家が必要」と白羽の矢を立て、外部から招聘した人物である。

 不正経理が行なわれた後に取締役に就任し、不正に関わっていないという理由で社内調査委員会委員長に就き、そのまま横滑りで社長に就任した。A氏と同じく「外部出身のエリート経営者」だった。

 同社は2期連続の赤字だったものの、星名の手腕で2014年3月期には黒字転換を果たした。同時に星名はコンプライアンスの徹底と大平の影響力排除に努めた。上場を維持するために東証に「創業家の影響力を徐々に排除していく」旨の経営改善報告書を提出し、社内にコンプライアンス委員会を設置した。

 そうした中で開かれたのが冒頭の株主総会だった。

 大株主の権利を行使して議長席に座った大平はざわめく出席者をよそに堂々と事業報告を読み上げた。

 そして星名を含む取締役8人を選任する案は否決され、新たに大平側が用意した大手自動車メーカー「ホンダ」元専務の鈴木克郎が社長に就任し、同じくホンダ出身者や日銀元政策委員会審議委員などが役員に就いた。

 創業家一族がメインバンクや他の株主にも根回しせずに会社側提案を否定した「役員一斉交代劇」は上場企業では前代未聞。経済界に衝撃が走った。

 前出の幹部はこういう。

「“叩き上げ”の大平さんはキノコに強烈なこだわりを持ち、会社に愛着がある。一方、外部出身のエリートは“経営のプロ”を自任しているので、利益とコンプライアンスを優先し、コストカットやリストラも躊躇なく行なう。そうした両者の意識の差が埋まらないことが、長引く混乱の原因だ」

(文中敬称略)

●文/伊藤博敏(ジャーナリスト)

※週刊ポスト2014年9月12日号