【2014年フィールズ賞発表】イラン出身のスタンフォード大教授、女性として初めて受賞

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数学のノーベル賞と言われるフィールズ賞の受賞者が、今年も発表された。初の女性受賞者となるマリアム・ミルザハニ米スタンフォード大学教授ら4名が選ばれた。

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国際数学連合は13日、韓国・ソウルで2014年度のフィールズ賞を発表した。

数学のノーベル賞と呼ばれるフィールズ賞は、40歳以下の数学者に授与される数学界最高の権威を持つ賞だ。今年は、女性で初となるイラン出身のマリアム・ミルザハニ米スタンフォード大学教授(37)ら4人が受賞者に選ばれた。女性のフィールズ賞受賞は1936年の賞設立以来初となる。

ミルザハニ教授は、1977年イランの首都テヘランで生まれた。2004年にハーヴァード大学でカーティス・マクマレン(複素力学系の研究で1998年フィールズ賞受賞)のもと、博士号を取得。プリンストン大学を経て、2008年からスタンフォード大学教授。幾何学が専門で今回、プリンストン高等研究所教授の理論物理学者エドワード・ウィッテンの推測を証明したことが高く評価された。

今回はミルザハニのほか、フランスのアルトゥル・アビラ、プリンストン大学マンジュル・バルガバ教授、ウォーリック大学マルティン・ハイラー教授が受賞した。

これまでも多くの女性研究者が数学の発展に貢献してきたが、フィールズ賞受賞者は、いまだかつて存在しなかった。ミルザハニ教授の初の快挙を受け、所属するスタンフォード大学学長のジョン・ヘネシーは「彼女の快挙を誇りに思う。野心ある多くの数学者たちにインスピレーションを与えて欲しい」とコメントしている。

ミルザハニ教授は、自身の受賞について「とても栄誉なことです。若い女性の科学者や数学者を勇気づけることが出来れば嬉しい。今後、より多くの女性がこのような栄誉ある賞を受賞すると確信している」と声明を発表した。

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