ムーミンとは「存在するもの」。作者生誕100周年で新たなブーム

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 8月9日は“ムーミンの日”。この日はムーミン・シリーズの作者トーベ・ヤンソンの誕生日であることから、10年前にムーミンの日と定められた。今年はヤンソンの生誕100周年という記念の年で、すでにかつてない規模の「MOOMIN!ムーミン展」が全国を巡回し、関連書籍が続々出版されるなど、新たなブームが起きている。来年には日本にムーミンのテーマパークも建設される予定だ。キャラクター大国である我が国において愛され続けるフィンランドのキャラクターたちの人気の理由とは――。

 猛暑の午後、長い行列ができているのはムーミンベーカリー&カフェ(東京ドームシティ・ラクーア店)。ここでは北欧の家庭料理や、ムーミン・シリーズのキャラクターたちをモチーフにした可愛らしい料理を楽しめる。等身大のムーミンやムーミンパパが相席してくれることでも話題だ。子供のみならず女性を中心に大人にも人気で、「平日の午前中など、少し空いている時間に一人で来てムーミンを見ていると癒されます」と30代女性は語る。

 ムーミンが日本に上陸したのは1964年。「ムーミン谷の冬」が『少年少女新世界文学全集』(講談社)に収録された。1969年にアニメのテレビ放送が始まると一躍、子供たちの人気ものに。岸田今日子が声優を務めた温かみのあるムーミンの声を覚えている方も多いのではないだろうか。90年代入ると、作者のヤンソンが監修に参加したアニメが新たに日本で制作される。この作品は翌年から母国フィンランドに輸出され、さらに欧州やアジアなど世界各地で放送されて、世界的なムーミン人気に一役買った。

 現在日本は、フィンランドに次いで世界で2番目に多くのムーミンファンがいる国だという(Moomin Characters マネージング・ディレクター Roleff Kråkström氏)。ヤンソン生誕100周年の今年6月にはムーミンの日本公式ウェブサイトもオープンした。

 ムーミンとはカバではなく、ムーミントロール族。トロールとは北欧の神話などに出てくる醜い生き物で、妖精と言われることもあるが、作者のヤンソンはムーミンについて「彼らは人間でも動物でもありません。もちろん妖精でもありません。しいて言えば、“存在するもの”かしら…」と述べている。ちなみに大きさは「大体、電話帳くらいの大きさかしら」(ヤンソン、『MOE×ムーミンの公式ガイド』より)。

 ムーミンのほかにスナフキンやミイ(リトルミイ)などの個性的なキャラクターも人気だ。ヤンソンが「私も彼のようになりたい」(出典・同上)と語っているスナフキンは、自由と孤独を愛し、哲学を持つ旅人。人好きだけれど、決して群れない。「だれかを崇拝しすぎると、ほんとうの自由は、得られないんだよ」「明日もきのうも遠く離れている」などの名言がファンの心をつかんでいる。

 半世紀にわたるムーミン人気の秘訣はどこにあるのか。法政大学社会学部教授で『キャラクター・パワー ゆるキャラから国家ブランディングまで』(NHK出版新書)などの著書もある青木貞茂氏に聞いた。自身もムーミンのファンだという青木教授は、となりのトトロなど、日本発の人気キャラクターとの親和性を指摘する。

「ムーミンは人間ではありませんよね。日本のキャラクターには動物をはじめ、人間に“隣接”したキャラクターが多いんです。これは日本人が、動物や植物のみならず、岩や山、川といったものにも霊魂が宿るというアニミズムを持っているからと考えられます。だから日本ではドラえもんや鉄腕アトムなどのロボットや、座敷わらしなど妖怪、トトロといったちょっとよくわからないもの生き物がキャラクターになるんです。

 ムーミンの世界観には、このアニミズムに共通するものを感じます。たとえ物語を知らなくても、キャラクターやイラストを見るだけで、それは伝わってくる。これは私個人の感想ですが、特にジブリ作品との共通点を感じますね。例えばニョロニョロはジブリにも出てきそうだなぁと。アニミズムの原点にあるのは自然の中で生きるということ。フィンランドは森と湖の国で、国土の70%を森林が占めています。自然は豊かであり過酷です。『ムーミンの夏祭り』は、ムーミン谷が大洪水に見舞われるところから物語が始まります」

 もう一点、ゆるキャラにも通ずるムーミンの個性に注目する。

「ムーミンは特別なヒーローではないんです。冒険好きでやさしいけれど、甘えん坊で抜けている側面もある。昨今人気のゆるキャラに通ずる“ゆるさ”があるんです。これは個性のみならず、見た目の造形にも言えるかもしれません。そんな“普通”のムーミンが、でも日々を一生懸命、楽しく生きようとしている。だから私たちは身近に感じられるし親しみが湧くんです。とりわけストレスの多い20代から30代の女性にとってムーミンは、寄り添ってくれるキャラクターなのだと思います」(青木教授)

 最近では、トーベ・ヤンソンの原画イラストをもとにした大人向けのグッズも増えている。ムーミンに癒される大人がますます増えそうだ。