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資生堂はこのほど、20〜50代のビジネスパーソン2,400人を対象に、ニオイに関する実態調査を実施した。

○"ニオイの曲がり角"は40代前半?

「職場の身だしなみとして気をつけている・ケアしていること」を聞いたところ、「自分の体から発するニオイ」(42.2%)が最も高く、次いで「汗」(42.1%)、「ヘアスタイル」(39.8%)となった。男性では「ひげ」(44.6%)、「汗」(37.5%)に次いで第3位が「自分の体から発するニオイ」(37.0%)で、女性でも「ヘアスタイル」(50.7%)、「服装」(49.1%)に次いで「自分の体から発するニオイ」(47.8%)が高かった。

「自分の発しているニオイ(口臭以外)に対して不安に思うか」という質問には、全体の57.7%が「そう思う」「非常にそう思う」と回答。男女別では、男性(52.7%)より女性(64.0%)の方が不安感が大きいことが分かった。

「自分の体から発しているニオイの変化を感じた」経験があると答えた人は全体で59.4%にのぼり、「ニオイの変化を感じた年齢はいつか」をたずねたところ、男性では「30代前半」(19.3%)と「40代前半」(20.1%)、女性では「40代前半」(22.4%)を"ニオイの曲がり角"と捉えている人が多かった。

また、全体で63.5%が「職場の男性に対して(加齢に伴う)年齢特有のニオイを感じたことがある」と回答。「職場の女性」に対しても、35.9%が「ニオイを感じたことがある」と回答した。

○"加齢臭"の認知は9割以上

加齢に伴う独特のニオイである「加齢臭」の認知率は95.9%となったが、「女性にも加齢臭はある」ことへの認知は49.7%にとどまった。

また、「おもに頭や耳の後ろ、背中などからニオイやすい」(39.3%)、「年齢とともにニオイの原因であるノネナールが増えて臭ってくる」(37.9%)、「加齢臭の原因物質はカラダから出る皮脂に含まれている」(37.5%)など、加齢臭のニオイやすい場所や原因物質についての認知は4割弱となった。

男性の加齢臭、女性の加齢臭を体感したことがある人に、それぞれの加齢臭を例えるとどんなニオイかを聞いたところ、男性の加齢臭では「脂っぽいニオイ」(36.0%)、「もわっとしたニオイ」(28.0%)が挙がり、女性の加齢臭では「もわっとしたニオイ」(19.9%)、「酸っぱいニオイ」(14.9%)が挙がった。また、「ニオイを表現できない」とした人も2割前後存在した。