BABYMETALライヴリポート@ロンドン・The Forum 2014年7月7日

 BABYMETALのワールドツアーも折り返し地点、前半ヨーロッパツアーの最後の地・ロンドンまでやってきた。舞台となったのはThe Forumというライヴハウス。ロンドンではメジャーなライヴハウスの一つで、メタル系では今月EXTREMEやALL THAT REMAINSも公演を行なう。当初公演が予定されていたライヴハウスよりはかなりキャパが広く、立ち見の1階席の三方を取り囲むように座席のある2階席があり、1階にはグッズショップやバーが設置されている。

 7月7日のロンドンは朝からやや気温が低く、東京の気候を考えると寒いと思える天気だ。日本のライブハウスとは違いチケットに整理番号などはなく、並んだ順番の入場となるため、朝から熱心なファンが並び始めていた。日本から応援に来たファンだけでなく、地元イギリスやヨーロッパ各地から集まってきた外国人も多い。長時間並んだため、ここで新しい仲間を見つけ、暫し歓談を楽しむ姿も多く観られた。小雨が降ったり止んだりであったが、会場近辺は早くも熱気が充満していた。

 18時半過ぎに開場。徐々に詰めかける観客を見ていると、日本人2割、外国人8割といったところか……。BABYMETALのライヴは通常男性客が多いが、ここは女性の割合が普段の2倍ほどに感じられる。オシャレなもの、カワイイに敏感なロンドンっ娘の気質が表われているのでは、と感じた。開演予定時刻の20時が迫り、BGMがメタリカの『Master Of Puppets』に変わると会場は異様な盛り上がりを見せ始める。舞台前面を覆う白い幕をスクリーン代わりにキツネの影絵を掲げる者も現われ、場内は「BABYMETAL!」コールの大合唱となる。

 定刻より少し遅れ『BABYMETAL DEATH』のイントロが始まり、両サイドのスクリーンにスターウォーズ風の映像が流れる。フォックスサインを掲げるアイアン・メイデンのマスコットキャラクターであるエディが登場すると観客は大歓声。さすがに本国を代表するヘヴィメタルバンドであるアイアン・メイデンを知らぬ者などいないのであろう。やがて舞台前面の幕が切って落とされると場内は早くも大興奮状態。お立ち台に上がったSU-METALは一度会場をゆっくりと見回し、満面の笑みを浮かべる。1階席真ん中付近はモッシュが始まっている。

 2曲目『いいね!』ではブレイクダウン部分でSU-METALが「セイ、ホー! UK!」と煽る。続いては『ウ・キ・ウ・キ★ミッドナイト』。初期の曲2連発で会場の空気をヒートアップさせた。ここで神バンドのソロタイム。ギター→ギター→ベース→ドラムと続く超絶テクのソロに、目の肥えたロンドンのメタラーも目を見開いて驚いている。

 バンドソロが終わり、ピアノが厳かな旋律を奏でる。SU-METALのソロ曲『悪夢の輪舞曲』だ。変拍子の曲だがロンドンのファンも良く知っていてキッチリとノってくるのは驚きだ。ネットやYouTubeの拡散の威力を思い知らされる。YUIMETALとMOAMETALの『おねだり大作戦』での観客のノリも日本とまったく変わらない。2人のキュートなダンスに屈強なイギリス人メタラーがニヤニヤしながらコールを送る姿を見ることになるとは思わなかった(笑)。

『Catch me if you can』のイントロが始まるとサークルピットが出現。会場の構造上の都合なのか、いつもとは反対の上手側から3人が登場するとサークルもますますスピードアップ。

 やがて静かにピアノのイントロが開始され、SU-METALの歌唱が始まると、会場は一瞬その声を聞き入るように静寂に包まれ、そして大歓声へ。『紅月-アカツキ-』を堂々と歌い上げるSU-METALを見ていると、音楽には国境が無いことをまざまざと感じさせられる。日本語の歌詞はまるでわからないはずの外国人でも、その歌に何かを感じ涙を流すのだ。