森田理香子はこの日から練習ラウンドスタート(撮影:上山敬太)

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<全米女子オープン 事前情報◇17日◇パインハースト・ナンバー2(6,649ヤード・パー70)>
 米国女子メジャー「全米女子オープン」が、ノースカロライナ州にあるパインハースト・ナンバー2を舞台に19日(木)から開催される。昨年賞金女王に輝いた森田理香子が、そのキャリアで初めて「全米女子オープン」の地に足を踏み入れた。
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 時差ボケの残る中練習ラウンドをスタートした森田は「グリーン周りの高低差。思った以上に距離もある。スコアメイクの鍵はグリーン周り、グリーン上ですね」とコースの印象をコメント。「これは慣れだと思う。明日も練習できるので慣れていかないとと思っています」と難コース攻略のためにこの日はショートゲームの調整に多くの時間を割いた。
 日本で積み重ねたキャリアとは裏腹に、この世界最高峰の舞台は初出場だけに「スコアは全く想像できていない」。それでも、「自分の出来ることをしたい」と目の前の一打に集中していく姿勢は変わらない。日本が誇る賞金女王がいよいよ米国デビューを飾る。

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