2011年以来の優勝に向け鬼門の最終日に臨む(撮影:ALBA)

写真拡大

<〜全英への道〜ミズノオープン 3日目◇31日◇JFE瀬戸内海ゴルフ倶楽部(7,382ヤード・パー72)>
 トータル3アンダーの8位タイから出た近藤共弘がこの日2つスコアを伸ばし、トータル6アンダーの4位タイに浮上。首位とは6打差がついたものの、2011年以来のツアー優勝へ向けて好位置につけた。
“キレない”岩田寛、3連続ボギーで失速も耐えて単独3位
 「まぁ2アンダーで回れたし、明日につながる。数字的には悪くない」とこの日を振り返ったが、問題はここからだ。今季近藤ははつるやオープンを除く3大会で最終日を5位以内で迎えている。しかし、2位タイで最終日を迎えた東建ホームメイトカップでは“73”、同じく2位タイスタートの中日クラウンズでは“77”、5位タイから出た先週の関西オープンは“72”と、軒並みスコアを崩して4日間を終えており、今季は最終日が1つの鬼門となっている。
 プロ14年間で挙げた勝利の数は5つ。今さら最終日に好位置だからって緊張するほどウブじゃない。ゴルフの状態にも体調にも何も問題はない。それでも、「何が悪いのかわからないんです。(気持ちが)抜けてる感じもしないし、ガツガツしすぎてもいないんですけど、つるや以外はなぜかスコアが悪い」と結果だけがついてこない。
 プロゴルファーにとって最終日に伸ばして終えることは、強さをアピールする重要な要素。この最終日に伸ばせない流れの中で夏以降の本格シーズンを迎えるのは近藤にとっても寝覚めが悪い。「コースは好きだし、イメージは良い。でも、最終日という流れのイメージは良くないので、明日あたりで切りたい」。通算6勝目には“鬼門”突破が不可欠だ。
<ゴルフ情報ALBA.Net>

【関連リンク】
「これはいかん」手嶋多一、生活を見直すきっかけは“猿の実験”
松山英樹が4位タイに浮上、石川遼は48位で予選突破!
「メモリアルT」のリーダーボードはここから!
Gボイス】ギャラリー増のアイデア募集!人気選手を呼ぶ?それとも…
女子大生からOLまで、様々なゴルフ美人を紹介!