対戦型ゲームファン歓喜!「e-sports SQUARE AKIHABARA」は、日本最高級の大型バトルスペース

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昨年10月、記事『世界一のオンラインゲーム「League of Legends」の日本代表が決定! 白熱の展開をレポート』 で、PC周辺機器メーカー・ロジクールの特別協賛により行われた熱戦の様子を伝えた。

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同11月28日〜12月1日にかけて中国・昆山にて行われた“eスポーツのオリンピック”=『World Cyber Games2013 Grand Final』(WCG2013)での世界大会で、日本代表チームの「Rampage」は、ブラジル代表の強豪「Kabum!」を破るなど大健闘。結果的にプレイオフ進出はならなかったものの、その他のタイトルも含め、世界40ヵ国・500人の選手が参加し、全世界の配信視聴者数が累計1億5000万人にも及んだビッグイベントで存在感を示した。

このように、「eスポーツ」がいま、世界的に大きな盛り上がりを見せている。既報のとおり、『League of Legends』(LoL)はアメリカ政府が同タイトルの公式大会「League Championship Series」に出場する外国人選手に対してプロアスリート用のビザを発行しており、すでにメジャースポーツと同等の扱いを受けている。

また、同じくWCG2013の種目になったタイトル、戦車で戦うオンラインゲーム『World of Tanks』(WoT)は、2014年4月時点で全世界の会員数がおよそ8000万人に及び、2月にXbox 360用ソフト『World of Tanks: Xbox 360 Edition』の配信が開始されたこともあって、日本でもプレイヤー数を飛躍的に高めている状況だ。

さらに、WCG2013で日本人プロゲーマー・ふ〜ど氏が見事に優勝を果たした格闘ゲーム『Super Street Fighter IV Arcade Edition』も、世界中で国際大会が開かれる人気タイトル。新キャラクターの追加、システムの変更などさらに進化した『ULTRA STREET FIGHTER IV』が4月17日、アーケードでリリースされており、日本人選手の世界をまたにかけた活躍に期待がかかっている。

そんなeスポーツの日本での盛り上がりを支える拠点になっているのが、「e-sports SQUARE AKIHABARA」だ。

ゲーミングPCを大量導入し、さまざまなゲームを快適にプレイできる環境を整備。イベントを盛り上げる競技用ステージや観戦スペース、さらにプレイヤーや観客たちの交流の場となるバーを設置したコミュニティ・スペースで、合言葉は「e-sportsで世界を目指そう!」だ。昨今で激増しているゲーム系のストリーミング番組を放送するための配信設備も完備しており、オープン以来、数々のイベントや配信がこの場で行われている。

日本中のLoLプレイヤーが注目するリーグ戦=「LJ LEAGUE」やプレイヤーたちが集まるパーティ、配信でも大盛り上がりのWoTのオン・オフ混合トーナメントなど、オープン直後から注目のイベントが目白押し。LJ LEAGUEが開幕した2月9日、東京は積雪20センチの大雪に見舞われたものの、全国から200人以上が来場し、寒波を忘れる熱気に包まれた。

また4月10日・11日には、前出の『Super Street Fighter IV Arcade Edition』の最後を飾る、世界のトッププレイヤーを集めた『TOPANGAワールドリーグ』の会場となり、格ゲープレイヤーの夢の祭典として大きなトピックになった。

また、ゲームをテーマにしたストリーミング放送も人気。“コスプレタロット占い師”として人気を博しているタレント・渚が、ゲーム配信番組のパイオニアとも言える『顔TV!』のスピンオフとして開始した女子ゲーマーのための番組『占・顔TV 女子ゲーマー部』の公開生放送なども行われ、観覧に訪れる客も多い。

オープニングパーティーには、数々の伝説を残してきたプロゲーマーで、国内外のゲーマーからリスペクトを集める梅原大吾氏(前出のTOPANGAワールドリーグの優勝者でもある)らが登場しており、今後、さまざまなジャンルの人気プレイヤーがこのe-sports SQUARE AKIHABARAから情報を発信し、卓越したプレイを見せてくれることにも期待が高まる。

スタッフもオンラインゲーム、格ゲーに音ゲー、サッカーゲームなど、各ジャンルのトッププレイヤーがそろっており、上達のコツを聞いてみるのもいいだろう。ゲームファンなら足を運ぶだけで楽しく、初級者もeスポーツの熱気を肌で感じられる、日本初の大型スペースとも言える『e-sports SQUARE AKIHABARA』。ぜひ一度、足を運んでみよう。

『e-sports SQUARE AKIHABARA』
〒101-0021 東京都千代田区外神田3-2-12 Box’R AKIBAビル2F
TEL: 03-3525-8151
営業時間: 11:00-24:00

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