名誉スターターを務めたビッグ3(Photo by Andrew RedingtonGetty Images)

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<マスターズ 初日◇10日◇オーガスタ・ナショナルゴルフクラブ(7,435ヤード・パー72)>
 太陽の光が長い影を作る静寂のオーガスタに、早朝から詰めかけたパトロンたちの大歓声がこだました。

 大会初日。第1組のスタート前に名誉スターターを務めるアーノルド・パーマー、ゲーリー・プレーヤー、ジャック・ニクラスによる開幕セレモニーが行われ、78回目を迎えたマスターズが開幕。いよいよ4日間のゴルフの祭典がスタートした。
 名誉スターターの先陣を切ったのは最年長のアーノルド・パーマー。パトロンの「アーニー!」の声にサムアップで応えると、ビリー・ペイン氏の呼びかけで今年も開幕を告げる最初のティショットを成功させた。ゲーリー・プレーヤーが愛嬌をふりまきながら続けてティショットを放つと、最後は帝王ジャック・ニクラス。独特のチンバックからスムーズなスイングが名誉スタートを彩った。
 ビッグ3に続いて第1組は7時45分にスタート。唯一の日本勢松山英樹は10時19分にジェイミー・ドナルドソン(ウェールズ)、ブラント・スネデカー(米国)と共にスタートする。
<ゴルフ情報ALBA.Net>

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