例の作曲家の件から、「ゴーストライター」という仕事に注目が集まっている。複数の「ゴーストライター」経験を持つフリー・ライター神田憲行氏が、「ゴースト作法」について語った。

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 「ゴーストライター」という響きにいかがしさ、胡散臭さを感じる人が少なくない。しかし全てのがゴーストライターが不誠実な仕事をしているわけではない。そこで私の「ゴースト作法」について紹介しよう。もちろんこれは私だけのやり方に過ぎないことは留意していただきたい。

【1】まずゴーストライティングの依頼は出版社からあります。原著者(本に著者として名前が出る人。ゴースト世界ではこう呼びます)から依頼されたことは私はありません。今回の作曲家のように版元が知らないで秘密裏にゴーストが仕事をしていたケースは聞いたことがありません。

【2】依頼があると、引き受ける前に私はまず原著者の方と「お見合い」させていただきます。原著者のこの本に賭ける意気込みなどを確認させていただくためと、原著者の方に私でいいのか確認してもらうためです。私はプロフィールや自著などを持参します。

 大変生意気な作業なんですが、後述するように執筆用のインタビューなど原著者に多大な時間をさいてもらう必要があるので、「やる気」を確認することは外せません。また私の人となり、プロフィールを確認してもらうことも重要です。以前、風俗で働いている原著者の女性から「ライターは女性が良い」と断られた経験があります。

 「お見合い」の場では原著者の方から「自分の本なのに他人に書いてもらっていいのか」という、まさしくゴーストライター制度に対するみなさんが感じられるような疑問を持つ人もいます。

 対する私の説明は、
・内容は原著者のあなたが決めることであり、私はあなたが喋ったことを文字にしているに過ぎない。
・そのためインタビューはかなりしっかり応じてもらう。
・ゲラもしっかり見てもらう。原著者が責任持てない本を編集者や私が作れない。
 などです。

【3】仕事を引き受けることを決めると、編集者と印税の取り決めをします。

【4】だいたいの章立てを編集者が作成し、それを原著者と私の3人で検討します。これは大まかな設計図のようなもので、絶対的なものではありませんが、以降のインタビューはこの流れに沿って行われます。またこのとき、原著者が持っている資料をお預かりします。

【5】章立て、資料、類書などを読んで、私が「まえがき」を書きます。内容はこの本がこれから述べようとしていること、どんな人に読んでほしいかなど。原著者が講演しているイメージで書いていきます。私はこれを「施政方針演説」と呼んで、編集者、原著者に読んでもらいます。

 目的は意識を共有すること、私の筆力を原著者に改めて感じ取っていただくこと、そして同じテンションでノリを作ることです。「施政方針演説」は書いたり書かなかったりなんですが、すっと楽に書けたときは売れる本になります。また書いたとしても実際の本に流用するとは限りません。あくまで内部的な文書として書いています。

【6】インタビューに入ります。だいたい私の場合は総計で20時間前後でしょうか。5時間ほどで書かれるライターもいるそうですが、私にはとてもできない芸当です。

 インタビューで大切なのは、著者の立場を敷衍しながら、読者目線を忘れないことです。著者が「言いたい主張」だけでなく「読者が知りたい情報」を盛り込むこと。また有力な反論や違う見方がすでにある場合、それについて著者の見解も確認します。その見解に納得出来ないときは、さらに質問を重ねて、ちょっとした言い合いになることも珍しくありません。

 プロのライターでない人は多角的な視点を持つことがなかなか難しい。ここはゴーストライターが雇われる理由のひとつです。

【7】インタビューを元に実際の執筆に取りかかります。できるだけ原著者の言葉遣いを尊重します。それが「味」にもつながると考えるからです。

 また原著者がうろ覚えの情報も、ひとつひとつ確認していきます。この作業が膨大で煩雑で、ここもゴーストライターが雇われる理由のひとつです。

【8】ゲラが出て原著者のチェックが入ります。私も見ますが、基本的に事実の確認が中心になります。言葉の言い回しや表現は原著者と編集者の判断に任せます。

 原著者さんによっては、このゲラを大変丁寧にみて「インタビューのときはこのエピソードを話したけれど、もっといいのが見つかったから」と鉛筆で大量に書き込んでくるときがあります。直しは大変ですが、原著者さんの姿勢がみえて、私も編集者も感激する瞬間です。

 ここまで読んだ人は疑問に思うでしょう。「そんな手間暇かけるなら、その原著者が直接書けばいいのに」。書けないのです。短い寄稿の経験ある人でも、原稿用紙で200枚から300枚を筋道立てて、商品化できる文章を本業をこなしながら数ヶ月で書くのは至難の業です。思いついたときに好きなように書けるブログとはだいぶ違う作業なのです。

 また「共著ではいけないのか」と疑問を持つ人もいます。しかしその原著者が本を著すに至った功績について、私は1ミリも貢献していないわけです。ただ話をまとめた人間が共著者として肩を並べるのは、私は抵抗があります。

 私がゴーストライターを引き受ける理由はさまざまなのですが、いちばん大きな理由は「その原著者が原稿を書けないために、その人の知見が埋もれてしまうのは惜しいと感じる」からです。どんなライターでも「自分が聞いたオモロイ話を世の中に広めたい」「自分が出会った面白い人を世の中に紹介したい」という原始的な欲求があるはずです。ゴーストライターという仕事は胡散臭く見えるようで、このライターの欲求に添うものです。