安倍晋三首相 (撮影:二宮渉/フォート・キシモト)

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20日、都内で行われたソチ五輪日本選手団の壮行会に、安倍晋三首相が特別来賓として登場。1972年・札幌オリンピックのときには「テレビに釘付けで見ていました」と振り返り、フィギュアスケートのジャネット・リン選手にファンレターを出したエピソードを披露。ウィンタースポーツの関心度を語っていた。

また、選手団を見渡し「今回は初めて、女子選手のほうが男子を上回った。男子の皆さんにもがんばっていただきたいと思います」と活気付けた。

選手団の人数は、およそ120人。壮行会の会場には、一般参加者と関係者ら約1800人が駆けつけていた。

夏季五輪のメダリストからの激励もあった。競泳の寺川綾選手、ボクシングの清水聡選手らが応援メッセージが書かれたフラッグを渡し、選手団を送り出していた。

第22回オリンピック冬季競技大会は2月7日から、ロシア・ソチで開幕する。

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