白熱した国内最大級のeスポーツイベント、「WCG 2013 LoL日本代表決勝戦」

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みなさんは「eスポーツ」という言葉をご存じだろうか? 対戦型コンピュータゲームをスポーツとして捉えた言葉で、戦略と技術を極めたプレイヤーたちの熱い戦いは、スポーツと同様にファンを熱狂させている。

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日本のゲームフリークの間では、昨年発表した自伝『勝ち続ける意志力』(小学館101新書)がベストセラーになったギネス認定のプロ格闘ゲーマー・梅原大吾氏が有名だが、世界ではゲームで一流スポーツ選手並みの収入を得ている“1億円プレイヤー”もいるほどだ。

そのなかで世界一の“競技人口”を誇るタイトルが、仲間との協力プレイで敵チームの本陣を落とすWindows用のPCゲーム『League of Legends』(リーグ・オブ・レジェンズ/略称LoL)。全世界でプレイヤー人口が約7000万人とされ、これはスポーツとして認知されれば、規模としてはオリンピック競技になってもおかしくない数字だ。アメリカ政府は同タイトルの公式大会『League Championship Series』に出場する外国人選手に対してプロアスリート用のビザを発行するなど、すでに“スポーツ”であることを認めている。

そんなLoLのファンにとって注目のイベント、『World Cyber Games2013 League of Legends日本代表決勝戦』が10月5日、PC周辺機器メーカー・ロジクールの特別協賛により、秋葉原の「ALIENWARE ARENA in アイ・カフェ AKIBA PLACE」で開催。11月28日(木)〜12月1日(日)にかけて、中国・昆山で行われる世界大会本戦への切符をかけて、予選を勝ち抜いた日本のトッププレイヤー20人、4チームが白熱の試合を展開した。

満員の観客が見守るなか、準決勝第一試合に登場したのは、強豪ひしめく世界を相手にも渡り合い、優勝候補筆頭に挙げられる古参チーム「Rampage」。2勝で勝ち抜けというルールのなか、3ヵ月前に結成した新鋭「TIME OF CLOCK」を圧倒、ストレートで下し、観客を沸かせた。

第二試合は、一転して拮抗した試合に。FPS(First Person shooter/一人称視点のシューティングゲーム)出身という「IkdYask」、「PeachServer AllStars」の両チームがチームワークとセンスを発揮し、シーソーゲームを展開するも、最後は過去の大会でも常に上位に食い込んできた強豪「PeachServer AllStars」が劇的な逆転勝利を挙げる。

そして迎えた決勝戦、手に汗握る主導権争いが展開されたが、序盤の接戦を制したのは、やはり試合巧者の「Rampage」。「PeachServer AllStars」も善戦したものの、勢いの差は歴然で、日本代表の座は「Rampage」が射止めることとなった。今回優勝した「Rampage」は、本大会の特別協賛であるロジクールより、ゲーミングキーボード「G710p」を贈呈され、世界大会本戦行きを激励された。

この日、試合を生中継した「ニコニコ生放送」では、総視聴者数91,122人(累計)、総コメント数22,300を記録。実際に会場に詰めかけた観客にも同じことが言えるが、それぞれに参加チームの戦略を分析したコメントが飛び交い、視聴者もLoLについての高度な知識を持っていることがわかった。

一方で、会場には「キャラクターがかわいいから好き!」「一試合あたりがほかのオンライゲームと比べて短いから(30〜50分程度)、ライトに遊べる。ゲーム内容も理解しやすい」という女性ファンの姿もあり、また基本プレイが無料ということもあって、決してハードルが高いゲームではないこともわかる。やりこめばその先に「プロスポーツ選手」のような栄誉があり、ライトゲーマーも気軽に楽しめるのが、LoLがこれだけ多くのプレイヤーを抱えている要因なのかもしれない。

大会責任者の井上隆三さんは「初めてのLoLのオフライン大会だったが、選手たちの熱量がすごかった。他のスポーツ競技と一緒で、選手たちが熱くプレイしている姿を見て、今後のeスポーツの普及に確信を持つことができました」と語っている。

LoLの世界では、スポーツで日本のライバルになることが多い中国・韓国に加え、欧米勢が非常に高いレベルにあり、日本はまだまだ“格下”というのが現状。この冬の本大会で「Rampage」がどんなプレイを見せてくれるのか、スポーツの日本代表を応援するのと同じ気持で、その戦いに注目してみてはいかがだろう。


Logicool G 公式ホームページ [http://gaming.logicool.co.jp/ja-jp]
WCG2013 日本予選 公式ホームページ [http://jp.wcg.com/2013/]

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