笑わないとボケる!? 笑いを取り戻す方法




笑いというのは、ユーモアによる身体の反応。「はっはっはっはっ」という特徴的な周期性の発声と、表情・身体の筋肉運動という2つの要素で構成されている。つまり、笑い声と笑顔が一緒になって、初めて笑いになる。ニコっとほほ笑んだだけでは、笑ったことにはならないのだ。







■加齢で脳機能が衰えると、笑いが減ってしまう



「そういえば最近、うちのおじいちゃん、声を出して笑ってないわ……。会話も少なくなったし、ボーっとしていることが多いみたい。どこか具合悪いのかしら?」



笑いが減ったことを本人はなかなか自覚できないようで、同居している家族の方が先に気づくこともある。しかし、高齢のひとり暮らしや高齢夫婦の2人暮らしでは、笑いが減ったことに気づかないまま、年月が経過してしまうこともあるのだ。



笑いは年齢と共に減っていく。ある研究結果によると、小学生くらいは1日平均300回笑うが、20歳では1日平均20回と激減。70代では1日平均たったの2回になってしまう。



よく笑うと言われている大阪の、とある企業の従業員1,600人を対象とし、笑いの頻度を男女別・年代別に比較調査をしてみた。その結果、女性では毎日声を出して笑う割合が、20歳代64%、40歳代52%、50歳代32%と、加齢によって減少する傾向が見られた。



一方男性は、20歳代50%、40歳代36%、50歳代33%という結果に。また、40歳代以上の男性は、週に1度も声に出して笑わない人が2割以上もいた。働き盛りの男性はストレスが多いため、笑いが減ってくると考えられる。



しかし、仕事のストレスが減る高齢になっても、笑いが減少している。どうやらストレスだけが原因ではないようだ。一瞬で理解して一瞬で笑うために、笑いは高度な脳機能を使用する。加齢により脳機能が衰えると、笑いが減ってしまうと考えられる。







■放っておくと……1年後、認知症になりやすい!?



65歳以上の人を対象に、笑いの頻度と認知機能の関係を調査したところ、ほぼ毎日笑う人に比べて笑わない人は、認知機能が低下している場合が多いことが分かった。しかし、認知症だから笑わないのか? 笑わない生活をしているから認知症になりやすいのか? という疑問から、認知機能が正常な人だけを集めて調査したところ、笑わない人から認知症になりやすいことが判明した。



ただし、1年後の認知機能との関係を調べてはいないため、笑わないことが原因で認知症になるとは言い切れない。ここで言える事は、認知機能が下がってくる前に、笑いが先に減っているということだ。



もっと簡単に言うと、最近、うちのおじいちゃん笑ってないわ……と思ったら、1年後、認知症になる可能性が高まると考えられる。笑いは、認知症の予測にもなるわけだ。



1時間大笑い=1週間分の鎮痛剤



クリアな思考を保つためにも、落語を聴いたりお笑い番組を観たりして、意識して笑おうとすることが大切だ。落語で1時間大笑いすると、1週間分の鎮痛剤に匹敵するほど、痛みが緩和するというデータもある。認知機能だけではく、リウマチや肩コリなどにも、笑いはいい作用をもたらす。また、笑いは会話からも生まれる。家にこもらず、積極的に外出して人と会い、会話を楽しむよう心がけたい。



怒りを笑いに昇華させる治療法をまねる



最近30年間で発表された論文のタイトルで、「Laughter(笑い)」を含む文献を5年ごとに調べると、1982〜86年には27本あった論文数が年々増加し、2007〜11では121本にもなったという。30年間で4倍以上も増えており、それだけ笑いと健康・病気との関連が注目されていると言える。



下の図でも分かるように、女性より男性の方が笑わない傾向がある。それは若い男性であっても同じだ。また、怒りをためる男性はそうでない男性よりも、4年後に高血圧になる危険性が1.5倍高いという調査結果もある。



仕事でのストレスや怒りをため込みやすいのは30〜40代の男性。しかし、その人たちに「怒りを外に出してください」と言っても出せないとか。感情を抑えるのはよくないため、医療現場では怒りの代わりに、笑いで感情を出すアプローチに切り替えているそうだ。これは、日常生活でも使えるテクだ。







笑うフリをするだけでもリラックス効果あり



そうは言っても世知辛い世の中、笑う気分になれない人も多いはず。そんな時は、「はっはっはっは〜!」と声を出して笑うフリをしよう。つくり笑いでも眉間の緊張は和らぐため、身体全体がリラックスできる。すると心もリラックスし、笑いやすい状態を取り戻すことができる。



また、体操とヨガの呼吸法を併せ持った「笑いヨガ」(www.karada-aging.jp/practice/undou04/)というのもオススメだ。つくり笑いでもいいから笑い、そして体操をする。笑っているうちにだんだん楽しくなり、次第に無理なく笑えるようになるという。日本笑いヨガ協会が定期的に開催(東京・名古屋・岡山・福岡)している体験会(参加費500円)もあるので、試しに参加してみるのもいいだろう。大人数で笑うと、笑いの伝染力により最後は大笑いに! 体験会は何度でも参加できる。



「は」で健康に、「へ」で美しく!



笑いは「はっはっはっ」「ひっひっひっ」「ふっふっふっ」「へっへっへっ」「ほっほっほっ」と発声に種類がある。「はひふへほ」の中で大事なのは「は」。筋肉を一番使う笑い方だからだ。健康目的での笑い方は、「は」を意識しよう。



ちなみに、対人関係で印象をよくするのは「へ」。これは、頬の筋肉をキュっと持ち上げるため、笑顔を美しく魅せるからだ。飛行機の客室教務員は、「へ」の笑顔を意識しながらサービスしていると言う。「へっへっへっ」と声に出すと少し妙なので、「へ」と言う口の形にするだけがいいかもしれない。ご参考までに。



(からだエイジング)