懐かしの駄菓子「クッピーラムネ」、愛知県名古屋生まれって知ってた?

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名古屋市は知られざる駄菓子メーカーのメッカである。

とりわけ名古屋駅に近い西区や中村区などには工場が集中し、その関係からか西区明道町には菓子問屋が集中している。

中でも全国レベルの知名度で頑張っている菓子メーカー、それが「カクダイ製菓」だ。

えっ? 聞いたことがない? でも、メーン商品の「クッピーラムネ」の写真を見れば、「これなら知ってる!」という人も多いのでは? そう、このラムネ、実は“メイド・イン・ナゴヤ”なのである。

カクダイ製菓の創業は大正8年(1919)にさかのぼる。

関東大震災が起こったのはその4年後。

ちなみに、創業当初は今とは違い、和菓子を作っていたそうである。

クッピーラムネができたのは昭和38年(1963)で、高度成長のまっただ中。

当時はまだ名前もなく「固形ラムネ」「ビンズラムネ」という名前で売られていたらしい。

その配送用の箱に、カクダイ製菓の目印として熱帯魚エンゼルフィッシュのシールを貼っていたところ、そこから「グッピーのラムネ」と呼ばれるようになっていったのだという。

さらにそこから「グ」の濁点を取って「クッピーラムネ」という名前になったというのも、なんともほほえましいというかおおらかなネーミングの由来である。

包装紙に描かれているウサギとリスは、当時人気のあったマンガ家さんの筆によるもの。

時代によって若干の変化はあるものの、ベースは変わっていないらしい。

ラムネの材料は砂糖とコーンスターチ、ばれいしょでん粉など。

これらをミキサーで混ぜ合わせて型抜きして作っている。

小さな町工場だけあって行程は至ってシンプルだ。

また、意外と知られていないが、サイズはいろいろある。

一番ポピュラーなのが、最小の5グラムサイズだ。

そして最大が「ジャンボクッピー」と呼ばれる65グラムサイズだ。

測ってみたら5グラムサイズは直径約1センチ、厚さ約6ミリであるのに対して、ジャンボクッピーの直径は10円玉とほぼ同じ7ミリの厚さ。

色はホワイトを中心に薄いピンクや黄色、オレンジなどが混じっている。

それにしても超ロングセラーだが、人気の秘密はどこにあるのかと「カクダイ製菓」に話を聞いてみることにした。

まずは、「今までにどれくらいのクッピーラムネが生産されたのか?」という質問に対して、「ええ? 今までの合計? 昔の話は分からないよ」とのこと。

……そうですか。

「じゃあ現在、月間でどれくらい生産されているのでしょうか?」「うーんいろいろなサイズを作ってるからねぇ……。

細かい数字はよく分からないんだよねぇ……。

記録した数字を足して計算しないとね」と驚くべき大ざっぱな回答である。

仕方がないので質問を変えよう。

「クッピーラムネがこれだけ長く愛されてる理由は何だと思いますか?」この質問へはなんとか回答が得られた。

「まずキャラクターがかわいいことかな」(そこかいっ!)。

「あ! あと、食べた時の口どけがいいよね。

舌の上でスーッと溶けていくから。

こういった甘酸っぱさが子どもは好きなんだろうねぇ」。

いずれにしても、なんとものどかな受け答え。

恐るべし、カクダイ製菓である。

そのベストセラーの味を再確認すべく、久しぶりにクッピーラムネを食べてみた。

ぱくっと口にひと粒。

ほんのり甘酸っぱく、口の中でほろりと消えてなくなる。

残るのは甘くさわやかな後口だ。

ひと粒、もうひと粒。

恐ろしいもので子どもの頃親しんだ記憶がよみがえり、手が止まらなくなった。

これぞキング・オブ・駄菓子である。

これからもマイペースな王道を歩み、時代を超えて、全国の皆さんに愛される菓子であってほしいものだ。