NASA「水星でクッキーモンスターを見たよ」セサミストリート「水星がクッキーモンスターなんだよ」

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メッセンジャー探査機から届いた水星のクレーター写真。これを見たNASAが「クッキーモンスターに似ている」と発表しています。えええっ? なんかヤバいものでも食べたんですか、NASAさん!

...ん? 待てよ? 彼らはもしかして正しいのでは?

どなたか、これがクッキーモンスターに見える人はいますか? いや、たぶん僕だけなのかも。でも新しいクレーターが古いクレーターの上に重なってるので(この写真では、小さなクレーターが2つ、古いクレーターの縁にのっかっています)、人間の目玉みたいな地形が浮かび上がっていますよね。

NASAさん、たぶん君だけじゃないよ。

君はおそらくギズモードの読み過ぎで、セサミストリートにもだいぶやられているのかもしれませんね。でも何の問題もないはず。それにほら、セサミストリートだってノリノリでTumblr投稿してますしね。

思うに、たぶん水星がクッキーモンスターなんですよ。あるいは遠い親戚かもしれません。そして宇宙のクッキーか何かをムシャムシャ食べたいなーと思いながら太陽の周りをまわってるんです。

...いや、たぶんちがいますね。

ちなみにNASAによると「この画像は、観測を目的として高解像度で取得されている」そうです。観測対象となっているのは水星のごくわずかなエリアですが、200メートル/ピクセルの形態ベースマップを上回る高解像度で撮影されているのだとか。

ここまで解像度が高いと水星の全エリアをカバーするのは至難の業。でも、科学的関心の高い典型的なエリアをいくつか選び、毎週このように画像化しているそうですよ。次はいったい何がでてくるのか...宇宙のクッキーを食べながら楽しみに待ちたいと思います!


[NASA and Sesame Street]

Jesus Diaz(Rumi/米版