火星上で「プラスティック片」を発見

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米航空宇宙局(NASA)の火星探査機「キュリオシティ」は10月8日(米国時間)、車輪の近くの砂地で明るい色の謎の物体を見つけた。キュリオシティは火星の土壌分析で忙しいが、スケジュールを変更して翌日、これを分析した。分析の結果、技術者はこの物体を「プラスティックの小片で無害と見られる」としている。

「昨晩は大変だった。探査機の近くでこの物体を発見したので、すぐにまったく新しい計画を考え出さなければならなかった」と、キュリオシティ担当チームの気象学者、ケリ・ビーンは8日にTwitterでつぶやいている

キュリオシティは、予定していた火星の土壌分析を中断して、この落下物が今後の土壌サンプリング活動の妨げにならないかどうか確認しなければならなかったのだ。

これまでにも、「フェニックス」や「オポチュニティ」などの火星探査機が、火星地表に緩んだネジや小片を落としたことがあった。

キュリオシティの測定機「Chemistry and Camera(ChemCam)」に搭載されたリモート・マイクロ・イメージャーによって撮影された拡大写真(下)を見ると、この物体はおそらくプラスティックの欠片と見られるが、まだ確定はしていない。

技術者らは、汚染の可能性がある物質がほかにないことを確認するため、今後数日間にわたってキュリオシティの周囲の写真を撮る予定だ。おそらく11日に予定されている記者会見で、NASAがこの物体に関する続報を伝えると見られる。



TEXT BY ADAM MANN
TRANSLATION BY ガリレオ -矢倉美登里/合原弘子「火星上で「プラスティック片」を発見」の写真・リンク付きの記事はこちら



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