日本に世界を見せた一戦の再現なるか。フランク・エドガー×ベンソン・ヘンダーソン第2弾の行方は ※写真はUFC144の計量での二人(C) MMAPLANET

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11日(土・現地時間)、コロラド州デンバーのペプシ・センターで行われるUFC150「Henderson vs Edgar II」。メインはUFC世界ライト級選手権試合、王者ベンソン・ヘンダーソンにフランク・エドガーが挑戦する一戦だ。

2月のUFC JAPANで世界の頂の高さを日本のファンに見せつけた両者が、立場を代えてデンバーで再戦することとなった。5Rに渡るノンストップアクション、2Rに蹴り上げでエドガーにダメージを与え、その後、驚異的な回復を見せたエドガーの動きに対しても、攻防の最後の一手を放つことで、ペースを譲らなかったベン・ヘン。

エドガー陣営は動き続け、手も出し続けたことで、決して負けていないという自論を展開したが、テイクダウンをしてもギロチンで切り返され、テイクダウンをフェイントにパンチを入れる作戦ではエドガー優位という試合にはならなかった。

レスリング+ボクシングのエドガーは、蹴りにそれほど斟酌せず、キャッチすれば良いという考えを持つが、サウスポーのベン・ヘンの左ミドルが、エドガーの往く手を阻んだ。エドガーの対戦相手は、これまで小刻みなステップと、組みでもパンチでも頭の位置が変わらない踏み込みに翻弄されてきたが、ベン・ヘンはその全てのステップに反応するのではなく、エドガーが正面から踏み込んでくるところで、パワーに優る打撃を入れるよう動きを絞っていたような印象があった。

スタミナに厳しい高地デンバーでの試合で挑戦者となったエドガーは、果たしてどのような動きを見せるのか。より速さを求めるのか、あるいは緩急をよりつけるファイトを心掛けるのか。スピードに翻弄されない王者ベン・ヘンの懐は、相当深いだけに前王者エドガーの変化が求められる試合になる。
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