『虫姫さま』初心者から超上級者まで、誰でも遊べる弾幕シューティングゲームの決定版!【ゲームレビュー】

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※この記事では、“シューティングゲーム”を“STG”と略称表記しています。

弾幕STGのパイオニア、CAVEの生み出した名作『虫姫さま』が、5月24日、ついに『Xbox 360』に登場しました! 首領蜂(ドンパチ)シリーズで知られる同社は、16年間で48タイトルもの弾幕STGを制作(!)し、“世界一弾幕シューティングを作って販売した会社”としてギネス世界記録に認定されています。その数あるCAVE製STGの中でも、特に『虫姫さま』は取っ付きやすく、初心者から超上級者まで遊べるように配慮されており、広く多くの人に長年支持され続けている名作です。その名作が『Xbox 360』に登場とあらば、プレイしないわけにはいきません! というわけで、私、ぬどんが早速プレイ&レビューしてみました。

●バックストーリー(要約)
“ホシフリの里”と名付けられた王国の姫、レコ姫は、幼い頃に迷い込んだ“シンジュが森”で出会った少年から、きれいなブレスレットをもらいます。そのブレスレットには、森に住む甲獣たちの気持ちが解るという不思議な力が込められており、レコ姫は甲獣たちと仲良くなれると喜んでおりました。しかしそのブレスレットは“ホシフリの里”にイケニエの証として言い伝えられている物だったのです。それを見た里の人々は、何故あんなものを姫様が……と気味悪がりましたが、誰も言い出せません。

やがて、レコ姫が15歳の成人を迎えた年、里に疫病が流行りました。この疫病は、甲獣がイケニエを求めているのだ。と考えた王は、苦渋の判断でレコ姫に言います。「……シンジュが森の、甲獣神様の元に、行ってはくれまいか」ブレスレットの意味を知らない姫は、二つ返事で承諾しました。そして、自分がイケニエとして差し出されてしまったことに気づかないまま、仲の良い甲獣“キンイロ”とともに、元気よく森の奥へと急ぐのでした……(本編へ続く)

というわけで、こちらのキャラが、脳天気に死地へと向かう主人公の“レコ姫”です。画像はゲーム中の壁紙で使用されているものです。なんでもこのレコ姫、“はいてない”のではないかというウワサが……何を“はいてない”のかは知りませんが。

……まあそんなわけないですよね。CERO:Aなのでご安心下さい。お子様でもお楽しみいただけます。虫に乗って飛び回っているけど、元気なレコ姫は乗り物酔いしないから“吐いてない”っていう意味なんでしょう。きっと。

そんなことより! ストーリーの紹介はこの辺にして、そろそろゲームの紹介をしていきましょう。
●そもそも弾幕STGとは何か
知らない人のために一応説明させて頂きますと、弾幕STGとは、敵の弾がやたら多いSTGの事です。一見難しそうに見えますが、弾幕STGは自機の当たり判定が非常に小さいのが特徴で、見た目よりは簡単です。弾幕をすり抜けて生き延びたときの緊張感と達成感がクセになります。

弾幕STGの当たり判定は非常に小さく、『虫姫さま』も例外ではありません。上の写真のような、見るからに敵弾にあたっているような状況でも自機は撃墜されません。自機の真ん中に表示された白い円の中心が当たり判定で、さらに敵弾の当たり判定も見た目より小さいので、絶体絶命の危機敵状況でも気合でなんとかなる場合が結構あります。
●『虫姫さま』の特徴
『虫姫さま』の特徴的なルールとして、大型の敵を倒すと爆風で画面上の敵弾が消える、という決まりがあります。『虫姫さま』は、敵の攻撃が激しいゲームなので、大型の敵を倒すタイミングを計算し、敵弾を消して安全を確保するのが攻略への近道になります。この特徴的なルールのおかげで、プレイ回数を重ね敵の配置を覚えるほど上達するという、やりがいのあるゲームになっています。

そして、今回発売されたXbox 360版『虫姫さま』には、次に紹介する3種類(+1種類)のモードが収録されています。
●Xbox 360モード
アーケード版『虫姫さま』を高解像度グラフィックで再現した、基本となるモードです。処理落ちなども再現されているためプレイ感覚はアーケード版のままで、それでいてアーケード版よりも美しい画面でプレイできます。ゲームをスタートすると、さらに細かいモードを選択できます。

オリジナル:弾幕STGとしては弾の少ないモードになっています。そのかわり弾の速度が早く、スリリングなプレイ感覚を味わえます。
マニアック:弾速は遅めで、弾の数がかなり多い、いかにも弾幕STGといった感じのモードです。敵に攻撃し続けるとスコアがどんどん上がります。スコア稼ぎが楽しい!
ウルトラ:超高難易度。常人にはクリア不可能なレベルです。
●ノービスモード
初心者向けに難易度が抑えられたモードです。初心者の人はまずはこのモードをプレイして、弾幕力を高めましょう。ノービスモードの中にも、オリジナル、マニアック、ウルトラと3種類の細かいモードがあります。STG初心者ならオリジナル、弾幕STGの練習をしたいならマニアックがオススメです。
●アレンジモード
自機の強化や武器チェンジボタンの追加、オートボムの採用などがされています。Xbox 360マニアックモードを元に、敵を倒す爽快感を強調した内容にアレンジされたモードです。迫りくる強敵をなぎ倒して進んでいく感覚はなかなかのもの。上手くなった気がする!

得点システムもアレンジされているから、突き詰めればXbox 360モードとは違った攻略が必要になってくるところもニクいですね。うれしいことに、ゲーム内容だけではなくBGMもアレンジされています。

●虫姫さま Ver 1.5
通常遊べるゲームモードは上記の3モードなのですが、なんと初回生産版の特典として、2011年にアーケードで出たばかりの最新バージョン『虫姫さま Ver 1.5』が遊べるモードがDLC配信されています!

このモードの中にも、オリジナル、マニアック、ウルトラと3種類の細かいモードがあります。得点アイテム自動収集の追加や、得点システムが変更されていたりと、スコアを稼ぐ楽しさを強調したものになっています。アイテムもジャラジャラ、スコアもガンガン稼げてテンション上がりっぱなし! テンション上げたいときにおすすめです。BGMはもちろんVer 1.5用のアレンジ曲。良アレンジぞろいです。非常に楽しいモードですよ!

●幅広い難易度
このように、『虫姫さま』は様々なモードを搭載しており、初心者から上級者まで幅広く楽しめるようになっています。どのくらい幅広いのか言葉では分かり辛いと思うので、いちばん簡単な“ノービスオリジナルモード”と、いちばん難しい“Xbox 360ウルトラモード”を、1面ボスの最初の弾幕の写真で比較してみましょう。

こちらが、ノービスオリジナルモードです。口が裂けても弾幕とはいえないような、デレデレの接待攻撃であることがよくわかります。

こちらが、Xbox360ウルトラモード。……もはや弾幕で敵の姿が見えません。繰り返しますが、これは1面ボスの最初の弾幕であり、ウルトラモードボスの弾幕の中では最弱の攻撃です。

……幅広い、という言葉で言い表しきれるレベルではないくらい、幅広い難易度が収録されていること、よく解っていただけたかと思います。

STG初心者が全ステージ攻略できるようになるまでやり込もうとすると、年単位でのやり込みが必要になってくる程の難易度の幅がありますので、どんな腕前の人がプレイしても、楽しめるのは間違いありません。このように『虫姫さま』は、弾幕STGに興味があるすべての人におすすめできるゲームになっています。
●かゆいところまで手が届くシステム
さすが何本も弾幕STGを作ってきた会社のゲームだけあって、システム面も非常に充実しています。まず、インストールしなくてもロード時間が短いため、HDDの無い『Xbox 360』でも快適に遊ぶ事ができます。『Xbox 360』を持っていない人は、本体ごと買うという選択肢も十分アリです。

インターネットランキングに対応。難易度などの設定を変更できない“スコアアタック”で遊ぶ事で、全国の虫姫さま方とスコアを競い合えます。さらに、ランキングにアップロードされているほかの人のリプレイを、ダウンロードする事も可能。上手い人のプレイを参考にして、さらに上を目指そう。今作ではスコアアタックでもコンティニュー可能。気軽にスコアアタックにチャレンジできます。

プレイ中の画面の余白に、現在のスコア、ハイスコア、コントローラーの操作状態など、様々な情報を表示できるので、攻略やスコアアタック、リプレイ鑑賞などに便利です。トレーニングモードも搭載。苦手な場所だけを繰り返し練習したりすることが可能。スコアアタックの練習にも最適です。

モニタを縦に倒して、プレイ画面を1.5倍に拡大表示すれば、アーケード版さながらの大迫力画面でプレイすることも可能です。ちなみに、キーの操作を回転するかしないかも選べるので、モニタは横のままでもOK。

さらに、プレイ画面の縮小も可能なので、可愛らしい壁紙をねっとりと眺めながらの片手間プレイも可能……すいません冗談です。冗談ですが可能です。ほかにも、トレーニングモードなどで苦手なボスだけを繰り返し練習が可能です。

そしてBGMは、場面毎にどのBGMを流すか指定できます。好きなBGMを聞きながら、ゴキゲン気分でゲームがプレイできます。

このように、気になる所、欲しいと思った機能がちゃんと備わっているため、快適に弾幕STGライフを満喫できるようになっております!

●つまりXbox 360版『虫姫さま』は……
解りやすいゲーム性と、幅広い難易度を備えた、弾幕STGに興味があるすべての人へおすすめできるタイトルです! 未プレイの人は、ぜひ遊んでみてください!

●おまけ
初心者にも優しく作られている本作ですが、弾幕STGを初めて遊ぶ人には「ノービスモードでも難しい!」と感じられるかもしれません。そこで、弾幕STGを初めて遊ぶ際に、覚えておくと良い事をご紹介しておきます。
●ボムはケチらない
回数制限のあるボムは、温存してしまいがちですが、少し危ないと思ったらケチらずにどんどん使用してしまいましょう。実は自機が死ぬとボム回数は回復するので、ボムを残したまま死んでしまうと、非常にもったいないです。苦手な場所があるなら、危なくなくてもボムを使ってしまうのも良いです。
●無駄に動かない
敵の弾が大量に飛んでくると、焦って画面上をあちこちに逃げまわってしまいたくなります。しかし、敵の攻撃を大きく避けると、自機を狙って撃たれた敵弾があちこちにばらまかれることになり、非常に避けづらくなってしまいます。当たりそうな敵弾だけ、小さく動いて避けるのが、生き残るコツです。
●「切り返し」テクニックを使う
敵の攻撃を小さく避けていると、だんだん画面端に追い詰められてしまいます。画面端に追い詰められると敵の攻撃を避けるのが難しくなってしまいますので、大変危険です。追い詰められそうになったら大きく動いて敵の攻撃を散らし、反対側へ逃げれるようにしましょう。
この3点さえ知っておけば、あとはきっと何とかなります! さっそく『虫姫さま』で弾幕STGデビューしてみませんか?

<製品概要>
タイトル:虫姫さま
機種:Xbox 360
メーカー:ケイブ
価格:7140円
発売日:2012年5月24日
ジャンル:弾幕シューティングゲーム
プレイ人数:1〜2人
公式サイト:http://www.cave.co.jp/gameonline/Xbox360/mushihimehd/

(C) 2012 CAVE Interactive CO.,LTD.

(ゲームレビュアー:ぬどん)