身長約1.5mのロボット看守を導入:韓国

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韓国の浦項刑務所には現在、他の人たちとは様子が異なる3人の刑務官がいる。彼らはロボットなのだ。

これは「ロボ・ガード」と呼ばれるシステムで、試験運用が行われている。刑務官の業務を自動化することで、コストを削減するとともに、刑務所の環境をより安全に保つことが期待されてのことだ。

韓国で設計された身長約1.5mのこのロボットは、幅の広いゴムタイヤで刑務所の廊下を走行しながら各独房を巡回している。ロボットには、3Dカメラを含む数多くのカメラ、マイク、およびスピーカーが搭載されているほか、囚人の行動を把握できるように設計されたソフトウェアが組み込まれている。

このロボットは、囚人が異常な行動をしていると判断すると人間の刑務官に通知する。また、『iPad』を利用してロボットに直接指示を送ることも可能だ。

Phys.Orgの記事によれば、このロボットは「双方向の無線通信デバイス」としても機能するため、囚人と刑務官がいつでも直接コミュニケーションを取ることができるという。

1カ月の試験にかかる費用は75万ドルほどだ。韓国のAsian Forum for Correctionsでは、実用性が認められれば正式採用を行う意向だ。また、このロボットに改良を加え、武器や密輸品を捜索できるようにしたいとも考えている。

下記では動画が視聴できる。
Robo Guard On Patrol in South Korean Prison (video) (reuters.com)

[韓国政府は2006年から警察と軍でのロボット実用化計画を開始している(日本語版記事)。以下のような武装ロボも開発されている]



TEXT BY CURT HOPKINS
TRANSLATION BY ガリレオ -佐藤 卓



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