日本のゲーム業界を復活させるには:(1)任天堂・宮本茂氏に聞く

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Chris Kohler


宮本茂氏。Photo: Jon Snyder/Wired.com

[ワイアード・コムは、今年の『E3』会場で、任天堂の宮本茂氏にインタビューを行なった。原文インタビューの内容は多岐にわたるが、この翻訳記事では、「日本のゲーム市場を復活させるには」というテーマの部分を紹介する。

欧米のゲームコンテンツ市場は2004年から2007年で倍増しているが、全世界に占める日本の市場シェアはここ5年間は2割程度で横ばいを続けていると報道されている。スクウェア・エニックス社長の和田洋一氏など、「日本のゲーム産業はもはやトップではない」と危機感を語る業界人も多い。かつて世界を席巻した日本製ゲームのシェアは落ち込み,開発力や資金力の面でも欧米の企業に水を開けられつつあると認識されている

こうした中で、任天堂の2009年3月期連結決算は、売上高・営業利益ともに3期連続で過去最高を更新した。同社の海外売上高比率は過去最高の87.5%に達したが、今後も海外での展開を強化する方針と報道されている]

ワイアード・コム:日本のビデオゲーム市場の現状を見ると、日本のゲームの売上は全体的に世界中で減少しているようです。

日本のビデオゲーム・デザイナーのトップとして、任天堂だけでなく業界すべてに活を入れることに関して、どのようなプレッシャーを感じますか? 日本をもっと健全な状態に戻すために何をしようと思われますか?

宮本氏:人がある状況に直面すると、その状況を評価し、その評価に基づいて、「これらの製品が売れないのであれば、どのようにすれば、もっと成功する製品を作れるだろうか」と考えます。恐らく、これまで日本のゲーム業界の状況は、自分たちの望むものをなんでも作ることができ、それがかなりうまく行った、というものでした。ですから、今の状況を見る中で、時とともに少しずつ、人々はこれまでよりも客観的に状況を見て評価するようになると思います。そうすれば、成功の兆しを見せるゲーム・タイトルが発表されるようになるでしょう。

今の状況は、消費者がゲームを買わないのが悪いとか、ゲームのマーケティングが失敗している、といったものではないと思います。ゲームを企画し、設計する人々の問題であり、人々から求められていないゲームが作られてきたのかもしれません。

その意味では今後、自分たちの計画や設計しているゲームの種類について、目を向けなければならなくなると思います。そうすることで、新しい、今までとは違う方向が生まれていくことを期待します。

任天堂は、人々に、どんなタイプのゲームを作るべきかとか、ゲームデザインにどうアプローチすべきかといったことを言う位置にはいません。そうではなく、任天堂にできることは、クリエイティブな精神の持ち主が、創造的で新しいアイディアを持ってこの業界に来たときに、出来る限りそれをサポートするということだと思います。もちろん、われわれができるもうひとつのことは、新しいゲームを作り出すチャンスが生まれるような、新しいインターフェースを作り出すことです。

(『レイトン教授』シリーズの発売元である)レベルファイブは、制作したゲームが世界中で大ヒットしている日本の開発企業の優れた手本です。この会社は、「業界のトレンド」に飛びついたのではありません。その代わりに、『ニンテンドーDS』の普及状況に注目し、DSでプレイするユーザーベースに注目して、どのようにすれば、より多くの人々を惹きつけるゲームを作ることができるかを考えました。

[『レイトン教授』は、シリーズ累計販売本数は日本国内で365万本超、海外出荷本数は159万本(海外では第1作目のみ販売)。女性層ターゲットを定めたことで大ヒットとなり、レベルファイブの看板タイトルとなったとされる]

このような製品に取り掛かるときは、日本だけで売れるのか、あるいは、米国やヨーロッパで成功するかということはわかりません。しかしレベルファイブは、ゲームで何か新しい、違ったことをした開発企業の1つの例といえます。

レベルファイブは、「誰が自分たちのゲームをプレイするのか」という観点からゲームを作っていると思います。「どんな種類のゲームが成功しており、同じ分野で成功するにはどうすればよいか」という観点からではなく、ですね。これは重要な議論です。

私はかなり率直に話していますが、批判と受け取られたくありません。ですから私の意見は、批判ではなく、観察という形で書いてほしいと思います。

[(2)では、同じテーマに関する、カプコンの竹内潤氏の講演内容を紹介します]

(2)へ続く

WIRED NEWS 原文(English)

  • 任天堂の宮本茂氏が語る、ゲームの新たな発想(1)2007年8月8日
  • 任天堂創造性の秘密:「主語の無い」宮本茂氏の「ソクラテス的指導」2007年12月10日
  • 宮本茂氏動画インタビュー:『マリオ』を手描きする画面も2008年8月4日
  • 女性ゲーマー拡大を追い風にする任天堂2007年5月15日
  • ギネス「史上最高のゲーム」ランキング:10位中7つが日本製2009年2月27日
  • Appleが買収すべきは任天堂? その独特な企業風土2008年10月28日