4月9日UFN9で同プロモーション初登場を果たした小谷は再びオクタゴンへと乗り込む

写真拡大

現地時間9月8日(土)、イギリス・ロンドンのO2 Arenaで開催される『UFC75:CHAMPION VS CHAMPION』プレミナリーバウトに、“ZSTのエース”小谷直之が2度目の参戦。こちらもUFC2戦目となるデニス・シバーと対戦する。

4月5日(木)アメリカ・ネバダ州ラスベガスのパームスカジノリゾートで開催された『UFC Fight Night 9』において、UFC初登場を果たした小谷。試合ではチアゴ・タバレスを相手に、判定までもつれたが、小谷本来の力を発揮した内容とは言い難く、なんとも悔やまれる敗戦となった。

セカンドチャンスとなる『UFC75』では、クイントン“ランペイジ”ジャクソン vs ダン・ヘンダーソンに、ミルコ・クロコップのUFC第3戦、他の日本人選手参戦も噂され、国内での注目も高い。対戦相手のシバーは、UFC初戦から一階級落としての参戦となり、小谷にとっては厳しい闘いが予想されるも、真価の問われる一戦に奮起を期待したい。