(c) 米スタジオ・ビレッジスタジオ/集英社・テレビ東京・NAS
 現在放送中の人気アニメ「アイシールド21」(テレビ東京系列、毎週水曜夜7時)が、全米で配信されることとなった。今年の秋から「NFL(ナショナル・フットボール・リーグ)」のウェッブサイト「NFL Rush.com」と米国カートゥーンネットワークのインターネット配信サイト「Toonami Jetstream」で配信される。テレビ東京が6月20日に発表した。

 同社は、北米進出を見据えて、日本アドシステムズ、集英社と共同で「EYESHIELD 21 US PROJECT 」を立ち上げ、今月16日からニューヨークで開催されている「ライセンシング・ショー」に出展するなどして、プロモーション活動を展開している。

 「アイシールド21」は、高校のアメリカンフットボール部を舞台にした人気スポーツアニメ番組。本場アメリカでは、アメリカンフットボールの人気は根強く、スーパーボウルなどテレビ放送の視聴率は高水準だが、その一方で若年層の競技人口はサッカーブームの影響もあり減少傾向にある。今回の「NFL Rush.com」での配信は、日本での実績に注目した「NFL」からの申し出により進められているもので、NFLでは「アニメ番組がアメリカの子供たちの心を捉え、アメフト離れに歯止めが掛かることを期待している」とコメントしている。

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