5月6日の高田高校戦に出場。この日は登板せず外野の守備に。手前の野手と比べると背の高さは一目瞭然

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190センチの長身から投げ下ろす大船渡高校の佐々木とメジャーを目指すヤンキース3Aの加藤

佐々木朗希 190cm

5月6日の高田高校戦に出場。この日は登板せず外野の守備に。手前の野手と比べると背の高さは一目瞭然

「佐々木君の最大の武器は190僂凌板垢任后160卍兇梁球を、角度をつけて投げられる。プロでも簡単には打てません」

 こう語るのは、ロッテのエースとして通算215勝をあげた村田兆治氏だ。

 大船渡高校(岩手県)の佐々木朗希(ろうき)(17)が、長身から投げ下ろす速球で快投を続けている。今季初の公式戦となった、5月3日の岩手県大会地区予選・住田高校戦に先発。4奪三振で、3回無失点に抑えたのだ。ただ4月のU―18日本代表候補合宿中には163劼鯊定した速球が、同日は140匯澆泙蝓A綾个梁偲鳥瓩蓮峅歛蠅賄蟲絅侫ームにある」と言う。

「長身をいかすには、セットポジションからの投球を止めるべきです。ワインドアップで投げたほうが、長い身体をしならせ全身の力をうまくボールに伝えられます。ワインドアップに慣れれば、プロで200勝するのも夢ではないでしょう」

 平均身長180僂離廛躓絣Δ任皀坤佝瓦韻胴發ず粥耕擇、ニッポンの未来を担う存在なのは間違いない。

 一方、190儺蕕凌搬里妊瓮献磧湿些覆鯀世ζ本人スラッガーもいる。ヤンキース傘下3Aで打率.316、7本塁打(5月15日現在)と猛アピールしている、188僂加藤豪将(ごうすけ)(24)だ。MLB評論家の福島良一氏が話す。

「体重を増やし、身体を大きくしたのがプラスになっています。力強い打球を飛ばせるようになった。打撃面なら、メジャーでもすぐに通用するでしょう」

 ’13年にヤンキースへ入団した加藤だが、当初は打率2割前後と低迷。パワー不足を実感し、2時間おきに食事をとる「1日6食トレーニング」を実践している。

「最初はハンバーガーなどのファストフードを食べていましたが、練習中に頻繁に吐いてしまい失敗。結局、筋肉増強に役立つアミノ酸が多く含まれる米を日に6回摂取するようにしたそうです。尊敬するイチローの真似をし、朝食にカレーを食べていたこともあります。おかげで入団当時75堊宛紊世辰紳僚鼎蓮91圓泙覗量。メジャーリーガーに見劣りしない、高身長でガッチリとした身体を作り上げたのです」(スポーツ紙記者)

 二刀流で世界を驚かせた大谷翔平の身長は193僉佐々木と加藤の二人は、大谷レベルのポテンシャルを秘めている。これまで体格で見劣りしていた日本人に、パワーで勝負できる新時代のプレイヤーが続々と誕生しているのだ。

加藤豪将 188cm

幼いころからファンだった身長180僂離ぅ船蹇爾函イチローがヤンキースに在籍していた’13年6月に撮影

大谷翔平 193cm

身長175僂竜氾諜雲院扮γ次砲177僂虜尾昂(あきら)とともに。今年1月のテレビ朝日ビッグスポーツ賞表彰式で

PHOTO:岩波友紀 アフロ 西村尚己/アフロスポーツ