菅田将暉

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 いまや同世代の役者では“一人勝ち状態”と言われるのが菅田将暉(26)。一昨年(17年)度には日本アカデミー賞で最優秀主演男優賞(「あゝ、荒野 前篇」)を獲得し、昨年(18年)度はコンフィデンスアワード・ドラマ賞年間大賞2018・主演男優賞(「dele」)にも輝いた。

 今年1月期のドラマ「3年A組―今から皆さんは、人質です―」(日本テレビ系)では生徒を監禁する教師役を演じた。最終回には15.4%を叩き出し、「日曜ドラマ」枠の歴代最終回での記録を塗り替えた。夏には興収30億円を目指すと言われる邦画大作「アルキメデスの艦隊」(東宝)で、主演の天才数学者を演じる。

 まだ26歳の菅田。これからどこへ向かうのか。

菅田将暉

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 芸能記者が菅田を評する。

「『3年A組』では教師役でしたが、6年前に菅田が生徒役で出演した『35歳の高校生』(日本テレビ系・主演:米倉涼子[43])のクラスも奇しくも“3年A組”でしたね。昔から学園モノは若手俳優の登竜門と言われていますが、『35歳〜』のキャストを見回すと、彼以外にも山崎賢人(24)、野村周平(25)、広瀬アリス(24)など、今をときめく若手俳優が出演しています。その中でも、やはり突出しているのは菅田でしょう。当時、彼は生徒役でしたが、6年後には主演の教師へと成長したわけです。この間のキャリアが認められなければ、なかなかありえないことです。芝居の幅も同世代では頭ひとつ抜けた存在です。加えて人気もあるので、ドラマも映画も引っ張りだこで、オーディションも勝ちまくりだそうです」

 これまでに、生徒役を経て教師を演じた役者がいないわけではない。「3年B組金八先生」(79〜80年:TBS系)の生徒役から「教師びんびん物語」(88年:フジテレビ系)で教師となった田原俊彦(58)がいる。もっとも、彼の場合はジャニーズのアイドルであり、事務所を抜けて独立すると活躍の場は激減した。

「ここまで成長したのは、所属事務所が上手だったということ。菅田の事務所はトップコートですが、所属の松坂桃李(30)や中村倫也(32)、萩原利久(20)など、いまや若手俳優の宝庫と言えるほどです。松坂が『侍戦隊シンケンジャー』(09年:テレビ朝日系)なら、菅田も『仮面ライダーW』(09年:テレビ朝日系)でデビューしています。特撮ヒーローモノもまた、若手俳優の登竜門と言われます。特撮ヒーローは、新人が抜擢されることが多いのですが、ドラマの上でも主人公が成長していくストーリーですし、演じる俳優も監督に鍛えられてどんどんうまくなる。学園モノは、同世代の生徒役の中でいかに突出できるかにかかってきます。彼は2つの登竜門をくぐり抜け、様々な役を演じた結果、変貌自在の“カメレオン俳優”と言われるまでになったのです」(同)

先輩カメレオンが刺激

“カメレオン俳優”といえば、ひと世代上に山田孝之(35)がいる。映画「電車男」(05年:東宝)でオタクを演じたかと思えば、「H2〜君といた日々」(05年:TBS系)では爽やかな高校球児、映画「クローズZERO」(07年:東宝)で主演の小栗旬(36)の敵役のド不良役、映画とテレビの「闇金ウシジマくん」シリーズ(10〜16年:毎日放送・TBS系列/スターダストピクチャーズ)では文字通りヤミ金融業者、映画「のぼうの城」(12年・東宝=アスミック・エース)では見事な髭を蓄えた大谷吉継の役。さらに「植物に学ぶ生存戦略 話す人・山田孝之」(18年と19年・NHK Eテレ)では植物の生態を、まるで学者のように独自の解釈で解説……まさにカメレオンである。

「『のぼうの城』では、つけ髭でなく本物。犬童一心監督(58)から『日本人で、しかも今の若者で、こんなに髭の生える人はいない』と絶賛されたそうです。髭を生やした無骨な顔と、剃り上げた綺麗な顔の変化も、彼の持ち味ですね。また、テレ東のローコスト・パロディドラマ『勇者ヨシヒコと魔王の城』(11年)への出演を福田雄一監督(50)がダメ元でメールしたときには、すぐに〈僕はやりたい仕事であれば、局や放映時間帯は全く問いません。詳しい話を聞かせて下さい〉と返信が送られてきたと雑誌の連載で書いていました。同世代の小栗や綾野剛(37)、瑛太(36)らが映画へ特化していくのとは対照的に、様々な分野へ挑んでいます」(同)

 そんな山田と菅田がW主演という形で共演したのが昨年の深夜ドラマ「dele」(テレビ朝日系)だ。芸達者な2人のバディモノというのも放送前から話題となり、山田が車イスの静、菅田が異様に運動神経の良い動と、対照的に演じ分けたのも効果的だった。

「この時には、菅田が山田にいろいろアドバイスをもらったそうです。山田は自身の作品のプロデュースもしていますし、音楽活動も本格的ですからね」(同)

 山田は綾野剛、内田朝陽(36)と組んだ音楽プロジェクト「THE XXXXXX」の初のワンマンライブをこの4月に開催している。菅田の歌手活動よりも本格的だ。

「色々な意味で刺激を受けているんでしょうね。菅田は確かに売れていますが、これからようやく30代へと入っていきます。ライバル不在の今、独自のスタンスで活動する山田のような存在は間違いなく大きい。山田のような位置を目指しているのかもしれません。今後も共演の機会があるかもしれませんよ」(同)

 意外に顔も似ていると言われる2人、菅田の髭は、それほど濃くないようだが。

週刊新潮WEB取材班

2019年5月18日 掲載