この日のしんじょう君のコーディネートのテーマは「王子様☆」だそう! 撮影/佐藤靖彦

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 今、高知県須崎市のご当地キャラクター“しんじょう君”が大人気!

【写真】100人以上のファンが集結! しんじょう君のイベントの様子

しんじょう君のおかげで300倍に!

 しんじょう君が東京のイベントにやってくるということで会場に行ってみると、優に100人は超える多くのファンの姿が……!

 この日のイベントは『ふるさとチョイスアワード2018』の大賞を須崎市が受賞したことを記念して行われたもの。実は、しんじょう君が誕生してから、須崎市のふるさと納税の寄付金は1年で200万円から6億円と、なんと300倍に急増!

 今ではその倍以上の額にもなるとか。さらに『ゆるキャラグランプリ2016』では1412キャラクターの中で頂点にも。しんじょう君に会うため、イベントには全国各地からファンが駆けつけるそう。

 生みの親であり、常に行動をともにする“相棒”でもある守時健さんは、

「しんじょう君は“頑張らないを頑張る”が口癖で。ゆる〜く見えて、実は頑張ってるんです(笑)。ブログやツイッターでは、ふざけながらも面白おかしく高知県や須崎市の魅力をPRしています。地域、そして日本全国を元気にしていきたいですね」

 しんじょう君は何よりもファンを大切にしていてイベントではひとりひとりのファンと記念撮影をしていく姿が。最近はしんじょう君に激似のゆるキャラ、ちぃたん☆をめぐる騒動でも取りざたされることも増えたが、

「しんじょう君でみなさんの心が1ミリでも豊かになれば」

 と守時さん。その思い、ちゃ〜んと伝わってるよ☆

『しんじょう君のスキヤキ高知! フェスティバル』
4月13日(土)15時〜 CCOクリエイティブセンター大阪にて
しんじょう君が“DJしんじょう君”となってフェスを盛り上げる! 高知のご当地キャラも大集合。高知県観光特使の小野大輔とのトークショーも。