画像は、有安杏果のインスタグラムより

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 1月15日、元ももいろクローバーZのグリーン担当・有安杏果が、音楽や写真といった表現活動を本格化させると発表した。

 有安といえば、ちょうど昨年の1月15日にももクロからの卒業を電撃発表し、同月21日に卒業ライブを行うという急転直下のスケジュールで世間を驚かせたのは記憶に新しいところ。

 その後も個人のTwitterやInstagramで情報発信はしていたが、表舞台とは距離を置いていただけに、ファンたちは今回の復活を喜んでいるようだ。一方で現役のももクロメンバーたちはというと、公式サイトに「これからのストーリー お互い頑張ろうね」と、誰宛かは明記せずに“仕事じゃないお知らせ”を掲載している。

 また、有安は「自分の意思で判断し、自分を信じて自立した行動ができるようになりたい」との考えから、今後は個人事務所「アプリコット」で活動していくとのこと。その決意表明とでも言うべきか、2月6日、自身のTwitterで医師であり事務所の代表である一般人男性と、結婚を前提に交際していることも発表した。そこで今回は、そんな有安の前途を占う意味を込めて、個人事務所で奮闘している芸能界の先輩たちを見ていきたい。

武井壮:“百獣の王”が個人事務所のおかげで億万長者に!

 最初に取り上げるのはタレントとしてのみならず、アスリートとしても躍動する“百獣の王”こと武井壮だ。以前バラエティ番組『ナカイの窓』(日本テレビ系)で語ったところによると、彼の所属は個人事務所の「スペシャリストジャパン」。武井が稼いだギャラは中抜きされることなく全て武井の口座に振り込まれており、MCの中居正広に「億万長者?」と尋ねられても、彼は「億万長者っすね」とあっさり認めていた。

 ちなみに、武井以外の社員にはメイクとマネージャーがいる。なぜメイクを雇っているのかというと、武井は天然パーマなため、いつも1時間かけて髪をセットしてもらっているとのこと。マネージャーも約100人と面接したなかから選ばれた敏腕で、ほとんど休みはないそうだが、武井からは最低でも50万円の月給が支払われているらしく、それならば報われる?

◆西川貴教:28歳で個人事務所を立ち上げ、2016年には別会社も?

 続いては、1月18日に『映画刀剣乱舞』の主題歌『UNBROKEN (feat. 布袋寅泰)』をデジタル配信したばかりの西川貴教だ。やはり歌手としての顔が最も印象的だろうが、当時28歳だった1998年、彼は「ディーゼルコーポレーション」という事務所を自ら設立。同社では西川のマネージメントやファンクラブ運営が行われており、昨年4月には沖縄出身の4人組バンド・CIVILIAN SKUNKが新たに所属することも発表されている。

 なお、西川は2016年にデビュー20周年を記念して「株式会社突風」なるものも旗揚げしており、そちらでは彼が代表曲『HOT LIMIT』で着ていた露出度の高いスーツを製品化する、この曲の“みんなで踊ってみた”ビデオを制作する……などなど、とにかくギャグ要素が際立っていた。

◆石橋貴明:とんねるず独立のタイミングで代表取締役に就任

 お笑いコンビ「とんねるず」も、石橋貴明が代表取締役に就任している個人事務所「アライバル」の所属である。かつては西城秀樹の初代マネージャーが立ち上げた「オフィスAtoZ」に所属していたものの、だんだんお互いの方向性にズレが生じ始めたようで1994年に独立している。とんねるずの二人以外には、石橋の妻である女優・鈴木保奈美と、彼らと親交のあるフリーアナウンサーの杉本清が所属している。

 前身番組から数えると約30年も続いていた『とんねるずのみなさんのおかげでした』(フジテレビ系)が昨年3月に終了し、ファンクラブも昨年末で閉会するなど、先行きが怪しくなっているとんねるず。またいつか、二人が息の合った活躍を見せてくれる日は来るのだろうか。

◆杉村太蔵:マネージャーの代わりに何から何まで自分で担当

 元政治家でありながら、ワイドショーやバラエティ番組などでもたびたびその姿を見かける杉村太蔵。彼も個人事務所で仕事をしており、マネージャーはいない。というのも、証券会社で秘書を務めていた経験を持つ杉村にとって、スケジュール調整などの事務作業は苦ではなく、むしろ得意なようだ。もちろん、ギャラ交渉の席にも自ら打って出ているらしい。

 とはいえ、もともと芸能人ではなかった杉村は、業界における暗黙の了解をイチから学んだそう。例えばテレビ出演の際は、同じ時間帯に他局の番組にも重複して出るという“裏かぶり”が起こってしまわないよう、徹底的にチェック。これだけ抜かりなければ、各方面で引っ張りだこになるのも納得というものだ。

◆稲垣吾郎&草磲剛&香取慎吾:SMAP時代よりフットワーク軽い?

 最後に紹介するのは稲垣吾郎、草磲剛、香取慎吾の3人だ。もはや説明不要だが彼らは元SMAPであり、自分たちが会社を直接運営しているわけではないものの、SMAPの元マネージャーが設立した芸能プロダクション「CULEN」に所属。20年以上もSMAPの面倒を見ていた元マネージャーとの関係性を考えると、実質的な個人事務所という見方ができるだろう。

 2017年に3人の公式ファンサイト「新しい地図」がオープンして以降、稲垣はAmebaブログ、草磲はYouTube、香取はInstagramと、ネットを活用したアグレッシブな活動を展開。昨年9月には、3人が大手レコード会社「ワーナーミュージック・ジャパン」と提携することも発表され、この先、SMAPとはまた違った名曲が生み出されることを期待したい。

 ――今回の有安杏果の芸能界復帰は「スターダストプロモーション」に所属していたももクロ時代のように派手な仕事をするよりも、マイペースで着実にキャリアを積んでいきたいとの思いからだろう。個人事務所での新たな成功例となるのか? 今後の活躍に期待したい。<文/A4studio>