鎌ケ谷球場を見学に訪れた吉田の学生服はボタンもはちきれんばかりの窮屈さだった (撮影・西川祐介)

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 日本ハムからドラフト1位で指名された金足農・吉田は今後、今月中旬にも仮契約を結び、下旬に北海道での新入団会見に臨む見込みだ。

 会見で発表予定の背番号については、10番台の空き番号はダルビッシュ(現カブス)、大谷(現エンゼルス)らが背負った「11」や斎藤が背負った「18」がある。栗山監督も背番号にメッセージ性を込めることを示唆しており、注目が集まる。