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お笑いコンビのサンドウィッチマンが、きょう1日に放送されるフジテレビ系番組『直撃!シンソウ坂上』(毎週木曜21:00〜)に出演。東日本大震災を経験しての知られざる苦悩を明かす。

今回の放送は、各種好きな芸人ランキングで上位にランクインするサンドウィッチマンを特集。彼らを語る上で避けて通れないのが、2011年3月11日に起こった東日本大震災だ。

当時、東北でのレギュラー番組の撮影で宮城・気仙沼市でロケを行っていたサンドウィッチマンは、撮影の合間に被災。その際に撮影された映像や、番組関係者の証言をもとに、彼らに坂上忍がインタビューをする形で当時を振り返っていく。

地震発生時に海沿いにいたサンドウィッチマンは、近くの安波山(あんばさん)に避難。そこから津波が街をのみ込んでいく光景を目の当たりにした2人を、恐怖と無力感が襲ったという。この経験が、サンドウィッチマンの運命を変え、彼らは芸人人生を懸けた3つの決断を下した。

1つ目の決断は、被災からわずか5日後に行った義援金「東北魂」の立ち上げ。その際に行った会見で、「(被災地に)笑いを届けたいですが、それはまだ違うと思う」(伊達みきお)、「(震災当時)気仙沼にいたのも、こうやって生きて帰ってしゃべっているのも偶然ではない」(富澤たけし)と、真摯(しんし)に語っていた。

2つ目の決断は、放送前日にオファーされたラジオ番組『オールナイトニッポン』の特別番組への出演。急きょ、宮城県内でも放送されることとなったこの番組の冒頭で、何を語るべきなのか、2人は放送直前まで悩んだという。避難所で番組を聴いている人たちにとって「笑い」は必要なのか、伊達は当時について「今までの仕事で、一番難しかったかもしれないです」と振り返る。番組では、そのラジオの冒頭部分を紹介する。

そして、3つ目の決断は、被災地でのお笑いライブの開催。サンドウィッチマンは、震災後に幾度となく被災地を訪れ、その際に被災者の人たちから漫才やコントを希望されることもあったが、実際にお笑いライブを開催するまでには1年以上の月日を要していた。坂上は、その間の葛藤について2人に迫っていく。

震災後初めて、番組では2012年7月に岩手・大船渡市で行ったお笑いライブの映像を公開。さらに、2012年から彼らが毎年開催している、東京の客と一緒に東北の被災地に行く「東北応援バスツアー」の取り組みなども紹介していく。「芸人としてはこれでダメかと思った…」と、“芸人廃業”まで覚悟したサンドウィッチマンの2人の知られざる苦悩、葛藤、決断に迫る。

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