HKT48 宮脇咲良、指原不在『AKB世界選抜総選挙』への本音語る「あまり意味を見出せなかった」

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 『今週土曜はAKB世界選抜総選挙 見どころ』(フジテレビ系)6月13日放送回には、HKT48 宮脇咲良が出演。総選挙への思いを語った。

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 HKT48のエースである宮脇は、昨年の総選挙では自己最高の4位にランクイン。今年5月30日に発表された速報では3位という結果だった。この結果について宮脇は「悔しいです」と本音を吐露。「1位を目指しているので、3位という結果になってしまって……。本番では1位で呼ばれたいなって思いました」と続ける。「私は今まで総選挙で後輩に抜かれたことが一度もなくて、先輩たちをずっと追いかけてきたので、追われる気持ちってこんなに怖いんだなって思って。本当に(松井)珠理奈さんだけじゃなく、おぎゆか(荻野由佳)も怖い存在だなって思ってます」と速報1位の荻野と2位の松井に対する思いを明かした。

 「意識しているメンバーは?」と聞かれた宮脇は「松井珠理奈さんです」と回答。その理由について、「去年の総選挙で私は4位で、珠理奈さんは3位。1位のさっしー(指原莉乃)と2位のまゆゆ(渡辺麻友)さんは今年出ないので。そうなると素直に繰り上げで行くと、珠理奈さんが1位になって私は2位……。珠理奈さんを超えないと1位になれないんですよね。なのでやっぱり、珠理奈さんを超えて1位を獲りたいなって思います」と語った。

 それに対して松井は「お互いグループを背負ってると思うので、そう考えたら負けられないなっていうのは思います」とコメント。宮脇もまた「でもやっぱり、珠理奈さんの背負う力っていうのがすごくあるなと思っていて」と松井がSKE48の支柱であることを話す。そして「今まで私はさっしーに頼ってきてばっかりだったので。覚悟や気合いはあるんですけど、実際に背負う力があるかって言われたら、まだ未熟なので……」とこれまでの活動を振り返り、今の自分自身を分析した。

 そんな宮脇に対して松井は「私と一番違うところは、ハートが強いところじゃないですかね」と笑う。「咲良たんが落ち込んでるところとか、あまり見たことない。ていうか多分、寂しさに強いんだと思います。そこが本当にすごいなって思います」と宮脇の強さを推測する。

 ハートが強いと言われる宮脇だが、やはりプレッシャーは感じているようで「今までさっしーがずっと1位の旗を守り抜いてくれてたので、HKT48がまた1位を獲らないといけないっていう責任感やプレッシャーをすごく感じていて」と本音を告白。しかし「今年は“博多の旗は博多で引き継ぐ”っていう合言葉を胸に、さっしーの次はHKT48の私が1位を獲りたいって思ってます」と真っ直ぐな眼差しで宣言した。

 今年、宮脇は「本当はギリギリまで、さっしーがいない総選挙にあんまり意味を見出せなかったので、立候補するのをやめようかな」と考えていたという。だが、「そうするとHKT48が選抜にほとんどいなくなってしまうので、それではダメだな」と思ったのだとか。「今年は完全にグループのために立候補することを決めました」と明かす。

 宮脇が立候補した理由を聞いて、SKE48 須田亜香里は「えー! 絶対もっと本音があると思います」と納得いかない様子。「チームのためにって言いつつ、絶対に自分の欲というかその中にある本音が隠れてるんじゃないかなって、私は思います」と自身の考えを口にする。だが須田は、そんな宮脇が未知の生物だとも話す。「あそこまで綺麗な状態でここまで来てる。泥が付いてない状態でここまで来てるっていうのが、なんか未知の生物って感じがします」。

 また「総選挙は好きですか?」と尋ねられた宮脇は「嫌いです」と即答。その理由について「最近の総選挙は、素直に人気投票ではなくなってきているというか。どうやったら上に行けるのかとか、その確実な何かがない分、頑張り方がわからなくて……」と説明する。そして「総選挙が近づいてくると毎年ネガティブになります」と俯いた。

 それでも総選挙に出るのは、「今まで総選挙に人生を変えられてきた」からだという。宮脇は「初めて参加した総選挙で初ランクインをさせていただいて、それから選抜入りだったり、神セブン入りだったり、総選挙がなかったら今の私はいないので」と語る。「さっしーがですね、結構前に“総選挙は自分のために出なさい”って言っていて、去年までは自分のために立候補してたんですけど」と指原の言葉を胸に、これまで立候補して来たことを話す。しかし、「今年だけ最初で最後、HKTのために立候補しようと思って」と言い、「なんか、一人じゃないんだなって感じられるので。私はみんなで戦うっていうのを大事にしたいなって思ってます」と胸の内を明かした。

 最後に「なぜ、ベレー帽でポスターに?」と聞かれた宮脇は「あれは、はるっぴ(HKT48 兒玉遥)がずっと今休養中で、私ははるっぴのことを本当に戦友というか一緒にここまでやって来た大事な仲間なので」と答える。続けて「はるっぴの分もさっしーの分もすべてを背負って、私は今回立候補しようって決めました」と熱く語った。(文=向原康太)